A História de Fernando Barahona

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American Dream Series

A História de Fernando Barahona

By María Danniella Gutiérrez-Salem

Nosso entrevistado hoje é Fernando Barahona, originalmente de uma pequena cidade localizada na Serra do Equador chamada Guaranda. Você pode dizer aos nossos leitores como alcançou o sonho americano?

“Tudo começou com meu pai. Quando eu tinha apenas 7 anos de idade, passei por uma separação familiar porque ele emigrou para os EUA para trabalhar e nos sustentar financeiramente. Quando fiz 20 anos, meu pai parou de nos ajudar e eu tive que ser responsável por minha mãe e irmã mais nova. Quando estava no 5º semestre na Faculdade de Medicina da Universidade Central do Equador, na cidade de Quito, percebi que os problemas da minha família e a falta de dinheiro estavam impedindo meu sonho de me tornar médico. Foi quando decidi vir para os Estados Unidos com a firme convicção de trazer minha mãe e minha irmã em busca de um futuro melhor.

O começo foi muito difícil, vim morar com outras nove pessoas na mesma casa e sem a certeza de que no dia seguinte teria comida suficiente. Às vezes, eu me sentia desesperado, imaginando se haveria um fim para a minha situação. Até me inscrevi para o serviço militar pensando no seguro de vida que ele oferecia. Pouco a pouco minha situação de trabalho melhorou e eu trabalhei o máximo que pude: plantando árvores, com paisagismo, mecânica, empurrando carrinhos nos supermercados, colocando comida nas prateleiras e nas fábricas. Trabalhei mais de 80 horas por semana e economizei dinheiro suficiente para trazer minha mãe e minha irmã. Então, minha mãe, em sua generosidade e sabedoria, aconselhou-me a voltar ao Equador para terminar meus estudos, e foi o que eu fiz. Foi complicado porque eu sabia o quanto minha mãe trabalhava para me ajudar no Equador. Eu trabalhava em turnos em uma clínica à noite e estudava ao mesmo tempo, para aliviar um pouco a carga sobre ela. Eu me formei, mas depois percebi que ganhar um salário de US$ 130 por mês não me levaria longe no meu país. Foi quando voltei a ver este grande país. No entanto, não foi fácil, pois a validação de um diploma médico é um processo longo e caro. Muitos me disseram que era impossível, que os médicos hispânicos levavam cinco anos para passar nos exames, que eu deveria voltar para a universidade aqui ou pagar um curso preparatório. Eu pesquisei os custos e percebi que não estavam ao meu alcance. Então, comecei a usar o programa Ellis na Biblioteca Pública de Stamford para melhorar meu inglês.

Eu me candidatei a muitos hospitais esperando por um trabalho de maqueiro, para tirar sangue ou mesmo na limpeza. Eu estava disposto a fazer qualquer coisa para colocar meus pés dentro de um hospital. Um dia fui chamado pelo Danbury Hospital, onde me candidatara a um emprego e, no final, depois de ver meus estudos, eles me deram uma posição mais bem remunerada no laboratório. Foi lá que conheci o Dr. Juan Merayo, que me deu uma ideia mais clara do que eu deveria fazer. Ele foi uma luz no fim do túnel. Como médico originário da República Dominicana, ele conseguiu validar seu diploma aqui.

Depois de economizar dinheiro suficiente para o processo de revalidação, decidi parar e reservar um tempo para estudar e passar nos exames supostamente impossíveis. Demorei nove meses. Nesse período, mais do que nunca, descobri que quando as pessoas dizem ‘você não consegue’, ‘sua língua não é boa’, ‘há muitos esperando pela mesma oportunidade’, ‘você é hispânico’ e outros comentários negativos, etc… cabe a você pegar tudo isso e transformar em determinação. Pensei em minha mãe, que deu tudo para mim, e isso me deu força e vontade para alcançar meu objetivo.

Eu passei nos exames necessários, e foi aí que percebi que não era o estágio mais difícil. Todos os anos, cerca de 42 mil médicos de todo o mundo se candidatam, mas há apenas 19 mil postos de pós-graduação, outra ponte para alcançar meu sonho. Acrescente a isso o fato de que dizem que você deve enviar pelo menos 200 pedidos e cada um deles custa dinheiro, que eu não tinha. Fiz apenas dez pedidos e me chamaram no prestigioso Hospital Mount Sinai, em Nova York. Nós éramos 25 novos médicos e eu era o único hispânico. Eu tentei duas vezes; sabia que tinha que me destacar, mas também que tinha que encontrar uma maneira de servir ao meu povo: aqueles que só falam espanhol. Então pedi para ser transferido para o Hospital Elmhurst, no Queens.

Quando terminei minha graduação, a Seton Hall University me escolheu para fazer uma subespecialidade. Hoje, tenho certificação nacional em Medicina Interna, Doenças Infecciosas e Manejo do HIV. Mas o que me enche de orgulho é que abri minha própria clínica aqui na cidade de Stamford, para ajudar aqueles que só falam espanhol e muitas vezes não têm condições de pagar os altos custos de uma consulta médica. Meu sonho de ser médico desde o início era o de servir e provar que na vida, assim como na medicina, nada é absoluto, e isso produz uma mudança em todos os aspectos, inclusive no econômico. Sempre agradeço a minha mãe e a minha família pelo apoio.”

Qual seria a sua mensagem final? “O sonho americano é atual; é difícil, mas não impossível. Com estudo, trabalho e determinação muitos sonhos podem se tornar realidade”.

María Danniella Gutiérrez-Salem exerceu advocacia na Venezuela antes de seguir seu próprio sonho americano e se tornar escritora nos Estados Unidos. Ela também é corretora licenciada e pode ser contatada pelo e-mail maria@ctdreamhouse.com ou ligando para 475-289-1461.

Legenda: Fernando Barahona com sua mãe, Cira Gavilanez

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October 10, 2018

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