O Novo Comissário de Educação Do Estado: Colaborador, Ouvinte, Trabalhador

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O Novo Comissário de Educação Do Estado: Colaborador, Ouvinte, Trabalhador

By Kathleen Megan / CT Mirror

Quando ele era superintendente assistente de escolas em Meriden, Miguel Cardona – o novo comissário de educação do estado – levava novos professores para um passeio pelos bairros da cidade.

Ele fazia isso porque queria que os professores entendessem a diversidade de seus alunos – desde aqueles que moravam em casas de meio milhão de dólares até os que moravam em projetos habitacionais.

“A experiência motivou os professores a conhecerem melhor seus alunos”, disse Cardona, “e a se envolverem mais ativamente na comunidade como novos professores”.

Nascido em um projeto habitacional em Meriden, de pais que se mudaram de Porto Rico para cá quando eram crianças, Cardona, 44 anos, acredita fortemente na família e na comunidade, bem como no potencial de cada criança em ter sucesso.

O primeiro comissário latino de educação do estado lembra de ter sido vítima de estereótipos enquanto crescia.

“Para crianças latinas de comunidades que estão abaixo do limiar da pobreza, você normalmente não pensa, os dados não sugerem que elas serão diretoras de escola… ou comissário estadual de educação”, Cardona disse. “Houve momentos em minha juventude que achava que as pessoas tinham expectativas mais baixas do que deveriam. Isso me deixou com mais fome”.

“Não está perdido em mim o significado de ser neto de um produtor de tabaco que veio aqui para uma vida melhor, que apesar de ter uma educação primária conseguiu criar sua família e esse ciclo de mobilidade ascendente”, acrescentou.

Cardona disse que os valores incutidos nele – “trabalho duro, servir aos outros, relacionamentos em primeiro lugar, tratar as pessoas com respeito” – o ajudaram a alcançar o que só pode ser chamado de uma ascensão meteórica de seu primeiro emprego como professor em Meriden, em 1998, até sua nomeação mês passado como comissário estadual de educação. Entre esses dois empregos, Cardona teve a distinção de ser o diretor mais jovem do estado aos 28 anos, foi nomeado diretor do ano em 2012 e atuou como co-presidente da Força Tarefa Legislativa da Lacuna de Conquista (Legislative Achievement Gap Task Force).

Tudo isso enquanto se casava, criava dois filhos e fazia doutorado na Escola de Educação Neag da UConn.

Aqueles que trabalharam de perto com Cardona o descrevem como um trabalhador, um bom ouvinte e um colaborador que coloca as crianças e a equidade em primeiro lugar.

“A liderança dele é nata”, disse Robert Villanova, diretor do programa de liderança executiva da Escola de Educação Neag da UConn, que trabalhou com Cardona quando ele era estudante de doutorado. “Ele não é um general Patton. Ele não vai ficar na frente das pessoas falando sobre [como] vamos comandar juntos. Ele é mais colaborativo. Ele tem uma orientação “vamos fazer isso”, e ele a cumpre, e essa pode ser a parte surpreendente. Ele sabe como envolver as pessoas, trazê-las para a mesa, sabendo que você não pode resolver nenhum desses problemas complexos individualmente. Esse será o lema principal dele”.

Richard Lemons, diretor executivo do Connecticut Center for School Change, lecionava na escola Neag quando Cardona era estudante de doutorado e trabalhou com ele para melhorar a desenvolvimento do ensino e liderança no distrito escolar de Meriden.

“Ele é apaixonado por servir bem as crianças, apaixonado por garantir que nossos sistemas de ensino façam um trabalho melhor ao servir crianças, famílias e comunidades que há muito são marginalizadas, especialmente crianças de cor, pobres”, disse Lemons. “Ele acredita em fazer esse trabalho através das pessoas, não nas pessoas, nem passando por cima delas”.

Elsie Torres é agora superintendente assistente em East Hartford, mas trabalhou durante anos com Cardona em Meriden. “Ele é antes de tudo um defensor das crianças”, disse ela.

“É uma qualidade consistente em todo seu trabalho, que as crianças venham em primeiro lugar”, disse Torres. “Sempre se resumia às crianças: como estamos impactando as crianças? As crianças que estavam lutando, as crianças que precisavam ser aceleradas, as crianças que eram a referência. Como continuar aumentando o limite? Essa era a mentalidade dele.”

Como comissário, Cardona, chefia uma agência de cerca de 300 pessoas – sem incluir funcionários do ensino médio – e supervisiona um orçamento de US$ 3 bilhões, incluindo todos os programas estaduais e federais.

Ele toma as rédeas da agência sob um novo governador, Ned Lamont, que até agora não defendeu o tipo de reforma abrangente proposta por seu antecessor, o ex-governador Dannel P. Malloy.

Desde o início de seu primeiro mandato, Malloy deixou claro que a educação era uma prioridade, promovendo uma série de planos durante seu segundo ano que se mostraram altamente controversos – de objetivos acadêmicos mais rigorosos conhecidos como “Padrões Comuns Centrais do Estado” a um desafiador teste padronizado e informatizado, conhecido como teste do Consórcio de Avaliação Equilibrada Mais Inteligente. O plano de vincular essas pontuações dos testes às avaliações de desempenho dos professores era tão polêmico que, em última análise, o estado recomendou não usar essas pontuações para avaliar os professores.

Lemons disse que parte do “trabalho” para o novo comissário será determinar a margem de manobra que o novo governador lhe dará para mudar sua própria agenda.

Cardona provavelmente chamou a atenção coletiva dos líderes políticos e educacionais do estado em 2010, quando foi nomeado co-presidente de uma força-tarefa legislativa que estudava a intratável diferença de resultados acadêmicos entre os grupos raciais e socioeconômicos. O outro co-presidente era então a Sen. Toni Harp, que agora é prefeita de New Haven.

“Ele estava muito comprometido em colaborar com as pessoas para encontrar uma solução em todo o estado para a falta de jovens minoritários que prosperam em nosso sistema escolar urbano geral”, disse Harp recentemente. “Ele estava comprometido em olhar não apenas os estudantes e suas famílias e os déficits que as pessoas citam como a razão para que não se saiam bem. Ele também estava disposto a analisar o sistema geral, especialmente o mais avançado, para verificar se os professores são treinados adequadamente para lidar com tantos problemas que os jovens das áreas urbanas trazem para a sala de aula.”

Ela disse que a seleção de Cardona por Lamont é “uma jogada ousada… parece que ele realmente quer alguém ainda jovem com energia para realmente levar os distritos de todo o estado a uma direção que garanta que nossos jovens estejam preparados para o mundo em que viverão, isso exige que você tenha fortes habilidades educacionais”.

A nomeação de Cardona como comissário não foi isenta de controvérsias. Cerca de uma semana antes de lhe ser oferecido o cargo, o governo Lamont o ofereceu ao superintendente da Bloomfield, James Thompson – que parecia ser o candidato preferido há meses. No entanto, as negociações do governo com Thompson descarrilaram sobre questões como salário – diz a equipe do governador – e o governo repensou, oferecendo o emprego a Cardona.

Cardona, que aceitou um salário de US$ 192.500, disse que olha para frente.

“Muitas coisas foram ditas desde o momento em que o governador assumiu o cargo ou foi eleito. Eu sabia o que traria para a mesa. Coloquei lá e esperei que as decisões fossem tomadas”, disse ele. “Neste ponto, quero me concentrar apenas em garantir que forneçamos aos estudantes de Connecticut a melhor oportunidade de obterem sucesso”.

Essa oportunidade quase certamente envolve preencher a lacuna da realização. Em 2014, a força-tarefa que Cardona liderou com Harp produziu um plano com dezenas de recomendações para eliminar essa lacuna, incluindo provisão de tempo integral, pré-escola credenciada para todas as crianças de baixa renda e uma iniciativa para garantir que todos os pais de Connecticut tenham pelo menos um diploma do ensino médio.

Otimista, o relatório disse que, se as recomendações fossem seguidas, elas ajudariam a diminuir a diferença de resultados até 2020.

Embora reconhecesse semana passada que a diferença está longe de ser fechada, Cardona disse que muitas das ideias do relatório estão sendo implementadas ou influenciaram a legislação. Ele observou que foram feitos avanços na melhoria da frequência e do clima escolar.

“Tivemos alguns ganhos [na realização de conquistas], mas não as fechamos”, disse Cardona. “Ainda é o topo da lista para mim. Quero garantir que tenhamos resultados equitativos em todo o estado, independentemente de onde você mora, independentemente do contexto.”

Ele disse que vai olhar para as melhorias que podem ser feitas “dentro da escola”, como garantir que todas as crianças leiam até a terceira série e que todos os distritos – mesmo aqueles sem grandes recursos – estejam ministrando um currículo forte aos alunos.

Ele disse que também procurará “fora da escola” considerar outros fatores que contribuem para a prontidão do aluno em aprender.

“Insegurança habitacional, fome, instabilidade econômica”, disse ele. “Essas são as coisas que estou super ansioso para trabalhar com as agências irmãs e fazer parceria com outros comissários.”

No ensino médio, Cardona disse que gostaria de fazer matrículas duplas – uma abordagem que permite que os alunos do ensino médio façam cursos nos campi para obter créditos – “a regra e não a exceção, para que nossas crianças tenham melhor acesso a faculdade e reduzamos parte desse medo, como eu tinha, de ser a primeira vez, o primeiro frequentador de uma faculdade da família”.

Ele também gostaria de iniciar um programa que concedesse crédito aos alunos do ensino médio por estágios que possam levar a empregos futuros.

O próprio Cardona seguiu o primo mais velho até a Wilcox Technical High School, onde se concentrava em estudos automotivos, mas fazia aulas preparatórias para a faculdade onde, às vezes, era o único aluno latino da classe.

Ele ingressou na Central Connecticut State University e inicialmente considerou a especialização em arte – influenciado por um excelente professor que teve.

“Mas eu fui atraído pelo ensino fundamental e, assim que comecei a fazer experiências de estágio em New Britain, ele foi selado”, disse ele. “Há muita promessa para as crianças pequenas. Há muitas oportunidades para ajudá-las a moldar o que querem ser ou o que querem fazer. Você é capaz de impactar positivamente as crianças, não apenas academicamente, mas também, espero, deixar um pouco de impressão sobre como elas se desenvolvem como pessoas.”

“Para mim, a melhor parte do meu trabalho em todas as posições que ocupei foi visitar a sala de aula, especialmente os pequenos do jardim da infância ou as crianças de 4 anos. Estar perto de crianças – realmente serve quase como combustível para a alma.”

Cardona, que falava apenas espanhol até entrar na escola, disse que considerava ingressar na educação bilíngue, mas “senti que era importante que estudantes não latinos vissem um latino em posição de professor. Então eu escolhi ficar no ambiente de educação regular.”

Cardona disse que teria se contentado como professor da quarta série, mas o superintendente na época viu potencial nele e insistiu que ele buscasse treinamento para se tornar diretor.

“Foi a oportunidade de aumentar meu escopo de influência e serviço para as crianças”, disse ele. “Eu fui de 25 para 600 crianças na Escola Primária de Hannover… agora são mais de 530.000, mas ainda é um serviço para crianças.”

Cardona planeja se reunir regularmente com os alunos para poder ouvi-los diretamente.

Enquanto estava em Meriden, Cardona disse que estabelecia sessões de diálogo três ou quatro vezes por ano em que os alunos se reuniam e conversavam sobre o que estava funcionando e o que não estava.

“Não é como se estivéssemos dando voz aos alunos”, disse ele. “Eles têm voz – certo? Às vezes, não somos projetados para ouvir. Você sabe, quando falamos em preparar os alunos para os empregos do futuro, é um pensamento crítico, é uma autodefesa. Bem, vamos fazer isso agora.”

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September 4, 2019

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