A Crise Opióide na América

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A Crise Opióide na América

By Valerie B. Calistro, Esq. Sócia-gerente da Ventura Law

Estima-se que mais de 55.000 americanos morram todos os anos de overdose de drogas, que se tornou a principal causa de morte entre indivíduos menores de 50 anos. Sessenta por cento dessas mortes são causadas por opióides. Seu aumento nos últimos 15 anos tem sido surpreendente —três vezes maior.

Além dos resultados devastadores que esta epidemia está causando nas vidas de viciados, familiares e amigos, o custo monetário para as agências governamentais é de dezenas de bilhões de dólares por ano com o aumento dos custos com saúde pública, instalações de tratamento, aplicação da lei, justiça criminal e despesas com prisão.

Os opiáceos mais comumente prescritos incluem hidrocodona (como Vicodin, Lorcet e Lortab), oxicodona (como OxyContin, Percodan e Roxicet), metadona, fentanil e morfina. Durante anos, foram prescritos analgésicos opióides para dor crônica a milhares de indivíduos que se tornaram viciados ou dependentes desses medicamentos. É bem sabido que o uso prolongado de opióides leva ao vício, e milhões de pessoas tiveram suas vidas arruinadas — ou perdidas — com o vício e a overdose.

As ações judiciais contra os maiores distribuidores de opióides do país têm o potencial de ser um dos maiores casos já litigados contra a indústria farmacêutica. As reclamações contra os fabricantes Purdue Pharma, McKesson Corporation, Cardinal Health, AmerisourceBergen, Janssen Pharmaceuticals (uma subsidiária da Johnson & Johnson), Endo International, Teva Pharmaceutical, Allergan (anteriormente Actavis), Watson Pharmaceuticals e Covidien, baseiam-se em alegações que as empresas exageravam sobre os benefícios da medicação e sabiam que as drogas estavam sendo prescritas em excesso, mas não alertaram os médicos sobre a natureza extremamente viciante dos narcóticos e a necessidade de limitar estritamente a dose.

As reivindicações contra a Purdue incluem alegações de fraude e o incentivo intencional ao vício. Os advogados argumentam que a empresa promoveu sua droga OxyContin a FDA e a comunidade médica como menos viciante do que outros analgésicos, alegando que seu efeito durava 12 horas. Isso não estava correto. O analgésico durava menos de 12 horas, o que significa que o usuário começaria a experimentar sua falta, o que os tornaria dependentes da droga. É o processo de falta do medicamento que muitas vezes leva ao vício real, já que o usuário sente a necessidade de reduzir a dor da retirada dele.

A crise só piorará se não pudermos parar as empresas farmacêuticas que valorizam o lucro sobre as pessoas.

A firma Ventura Law tem se dedicado a oferecer aos seus clientes serviços jurídicos compassivos e uma voz forte no processo legal desde 1957. Com quatro escritórios em Connecticut e um em Nova Iorque, somos uma prática de serviço completo, atendendo clientes que ficaram feridos em casos que variam de acidentes com veículos automotores, acidentes de trabalho, responsabilidade de instalações ou reivindicações de produtos farmacêuticos/médicos.

 

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September 30, 2017

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