Ajuda Financeira para os ‘Dreamers’ se Torna uma Realidade em Connecticut

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Ajuda Financeira para os ‘Dreamers’ se Torna uma Realidade em Connecticut

By Jacqueline Rabe Thomas e Clarice Silber | 25 de abril de 2018

A Câmara dos Deputados de Connecticut deu a sanção final à legislação que abre ajuda financeira no estado aos “dreamers”, os imigrantes indocumentados que vieram para cá quando crianças, e acabam ficando fora do ensino superior à medida que atingem a maioridade.

A legislação, aprovada com 91-59 votos, torna os imigrantes indocumentados elegíveis para solicitar ajuda da reserva de US$ 150 milhões da ajuda financeira concedida anualmente aos estudantes nas faculdades e universidades públicas do estado. Imigrantes em idade universitária e outros defensores do projeto explodiram em aplausos em uma galeria da Câmara enfeitada com bandeiras vermelhas, brancas e azuis.

“Isso significa que a faculdade é uma opção mais realista para mim”, disse Michael Hernandez, 19 anos, de Stamford, que veio para os EUA de Honduras aos 10 anos de idade. Ele foi aceita na Universidade de Connecticut e está buscando o green card através do programa de classificação Special Immigration Juvenile.

Com a prometida assinatura do projeto de lei pelo governador, as faculdades públicas de Connecticut se unirão a outros sete estados para abrir o acesso à ajuda financeira para alguns estudantes indocumentados.

Atualmente, Califórnia, Havaí, Minnesota, Novo México, Texas e Washington oferecem apoio a estudantes indocumentados, relata a Comissão de Educação dos Estados, um centro de estudos não partidários que acompanha as políticas educacionais. Nova Jersey também está programada para começar a fornecer ajuda a esses estudantes.

O governador Dannel P. Malloy aplaudiu a aprovação do projeto, chamando os ‘dreamers’ de “parte do tecido desse estado”.

“Eles foram educados em nossas escolas públicas, trabalharam em nossos pequenos negócios — e começaram negócios próprios, pagaram impostos e serviram em nossas forças armadas”, disse Malloy. “No entanto, até agora, eles não tiveram acesso à ajuda financeira que pagam pelas nossas faculdades e universidades.”

Com um impasse em Washington, D.C. sobre as reformas imigratórias, Connecticut está em contraste com a sanção bipartidária da lei. Treze republicanos se juntaram a 78 democratas para aprovar a medida, o que desanuviou o Senado dividido por 30-5 votos.

“Eu reconheço que esta é uma questão controversa. Mas isso prova que podemos fazer em Connecticut o que Washington não conseguiu”, disse o deputado Gregg Haddad, D-Mansfield, co-presidente do Comitê de Educação Superior. “O fluxo de mão de obra deve ser fortalecido. …É improvável que atendamos às necessidades da [força de trabalho das empresas] sem incluir todos os nossos residentes.”

O deputado Tim LeGeyt, de R-Canton, membro de longa data do Comitê de Educação Superior, disse que a abertura a ajuda financeira é a melhor coisa a se fazer.

“Esses estudantes fizeram tudo certo e estão aqui sem opção e fazem de tudo para cumprir com o melhor que podem a nossa cultura, governo e leis da cidadania”, disse LeGeyt. “Mas, pelo fato de não terem tido a escolha de vir para cá, tornaram-se membros produtivos de nossas escolas secundárias.”

“Se você os alinhar com nossos alunos documentados, não conseguiria dizer quem é quem… Eu não consigo imaginar por que devemos penalizá-los.”

O deputado Daniel Rovero de Killingly foi o único deputado democrata a votar não.

O senado aprovou duas vezes nos últimos anos legislações semelhantes. Esta é a primeira vez que a Câmara chama o projeto de lei para votação.

Nem todos os residentes indocumentados serão elegíveis para o auxílio. Para se qualificar, alguém deve ter se mudado para os Estados Unidos antes de completar 17 anos, frequentar uma escola secundária de Connecticut por pelo menos dois anos e ter menos de 36 anos de idade até 15 de junho. Os moradores do estado que estão indocumentados e serviram nas Forças Armadas também são elegíveis para o auxílio. Aqueles que cometeram algum crime não são elegíveis.

Depois que o projeto de lei for assinado, os residentes indocumentados elegíveis poderão solicitar o auxílio a partir de 1º de janeiro de 2020, enquanto os veteranos liberados com honras poderão solicitar na aprovação da medida.

Com a aprovação deste projeto de lei, os subsídios federais Pell e a ajuda dos contribuintes estaduais fornecidos pela Bolsa Roberta Willis ainda estarão indisponíveis para esses alunos. A única fonte de financiamento que isso abre acesso é o dinheiro que as faculdades públicas do estado reservam para os alunos que pagam as mensalidades para fornecer auxílio financeiro baseado em necessidade e mérito.

Os oponentes da legislação disseram que preveem a aglomeração de alguns residentes legais fora da reserva da ajuda financeira se os estudantes indocumentados tiverem acesso a ela. Preocupações também foram levantadas sobre o momento de expandir a ajuda financeira quando o financiamento estatal está sendo cortado para faculdades e universidades públicas.

E há aqueles que dizem que os imigrantes devem passar pelo caminho legal da cidadania para obter ajuda.

“Um projeto de lei que talvez dê dinheiro a alguém que é indocumentado realmente não parece bom para mim. Me incomoda. Como muitas famílias em Connecticut, minha família fez isso da maneira certa”, disse o deputado Joe Polletta, R-Waterbury, filho de imigrantes italianos.

Uma série de mudanças foi feita ao longo dos últimos sete anos para ajudar a reduzir os custos da faculdade para os estudantes indocumentados. Em 2011, a lei estadual foi alterada para que aqueles que frequentaram os quatro anos do ensino médio em Connecticut se qualificassem para as taxas de matrícula muito mais baixas em faculdades públicas do estado.

Em 2015, a lei foi alterada para reduzir a exigência para dois anos do ensino médio. Pouco menos de 100 estudantes se beneficiam com essas taxas de matrícula mais baixas na Universidade de Connecticut, e não está claro quantos são beneficiados nas faculdades comunitárias do estado e em quatro universidades estaduais de Connecticut. Connecticut é um dos 16 estados a oferecer taxas escolares estaduais a estudantes indocumentados.

Mas vários dos que testemunharam a lei dizem que o preço anual de US$ 4.300 para estudar em uma faculdade comunitária, US$ 13.200 para estudar na Universidade Estadual de Connecticut e US$ 15.700 para a Universidade de Connecticut ainda coloca a faculdade fora do alcance de muitos.

Carlos Navarro, um participante do programa de Ação Diferida para Chegadas na Infância (DACA) de 18 anos, disse que a aprovação do projeto lhe daria ainda mais oportunidades.

“Apesar de termos vindo para este país sem culpa nenhuma, acho que é importante para nós esperarmos pela faculdade porque se nossos pais nos trouxeram para cá, é porque eles querem um futuro melhor para nós — e acho que aqueles que querem isso merecem conseguir”, disse Navarro.

Mark Ojakian, presidente do sistema de Faculdades e Universidades Estaduais de Connecticut, que inclui as 12 faculdades comunitárias do estado e quatro universidades estaduais regionais, disse que a aprovação aumentará a acessibilidade ao ensino superior.

“Quero agradecer aos nossos alunos que lutaram tanto por esse projeto, ano após ano, mesmo depois de se formarem”, disse Ojakian. “O sucesso de hoje só foi possível porque esses alunos nunca desistiram de lutar por justiça.”

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May 3, 2018

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