Dreamers de CT Mais Perto do Acesso Igualitário a Ajuda Institucional para o Ensino Superior

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Dreamers de CT Mais Perto do Acesso Igualitário a Ajuda Institucional para o Ensino Superior

By Emanuela Palmares

Em 15 de março, duas dúzias de estudantes se reuniram no átrio do edifício do escritório legislativo em Hartford, cada um com um cartaz que dizia: “Nossos sonhos não podem esperar”. Depois de marchar ao redor do átrio em uníssono, os alunos se reuniram e marcharam juntos até o escritório do presidente da Câmara, Aresimowicz.

Uma vez lá, os estudantes indocumentados compartilharam suas histórias, acompanhados com cartazes dos estudantes indocumentados que se beneficiariam de uma lei que pode mudar seu futuro, e entregaram 250 testemunhos em seu apoio.

O projeto de lei, uma proposta bipartidária conhecida como HB 5031 (UMA LEI DE IGUALDADE DE ACESSO À AJUDA FINANCEIRA GERADA AO ESTUDANTE), igualaria o acesso ao ensino superior e ajuda institucional aos estudantes imigrantes em Connecticut. Atualmente, os estudantes indocumentados pagam taxas que contribuem para a ajuda institucional aos estudantes americanos, mas não são elegíveis para auxílio próprio.

A ação foi organizada pela CT Students for a Dream, uma rede estatal liderada por jovens que lutam pelos direitos dos indocumentados e suas famílias, que estava executando a campanha #Afford2Dream pelo quinto ano, pressionando os legisladores para que eles aprovassem o projeto de lei.

O projeto de lei foi apresentado pelo Comitê de Educação Superior. Propostas semelhantes foram aprovadas pelo Senado com apoio bipartidário em 2015 e 2016, e pelo Comitê de Educação Superior com apoio bipartidário em 2017.

Em 15 de março, a CT Students for a Dream se livra de um de seus obstáculos novamente; o projeto de lei foi aprovado pelo Comitê de Educação Superior com apoio bipartidário.

Na audiência pública, ninguém foi contra o projeto.

“Pelo terceiro ano consecutivo, o comitê de educação superior emitiu um voto bipartidário a favor da igualdade de acesso à ajuda institucional para estudantes indocumentados. Apenas três semanas atrás, vimos o apoio esmagador a HB 5031 — mais de 250 testemunhos foram submetidos em apoio à audiência pública do projeto de lei e, durante sete horas, estudantes, educadores, líderes comunitários e aliados de todo o estado mostraram seu apoio. Entregamos esses 250 depoimentos à liderança da câmara. Estamos aqui para dizer: “Faça isso — Connecticut o apoia. Faça isso — já não podemos esperar”, disse a gerente de campanha, Camila Bortolleto.

Mark Ojakian, presidente do sistema de faculdades e universidades estaduais de Connecticut, testemunhou a favor da lei, dizendo que “seria um benefício”.

“Estes não são estudantes que lutam nas margens”, disse ele. “Eles são alguns dos estudantes com maior desempenho do estado”.

Na sessão legislativa de 2017, a representante Pam Staneski, republicana do Comitê de Educação Superior da Legislatura declarou-se, em uma conferência de imprensa, a favor do projeto de lei, e que teve dificuldades com esse conceito em parte porque não o entendia.

“O mito por aí é que todos esses estudantes indocumentados pegarão todo esse dinheiro para ajuda institucional — e eles não vão, porque é uma seleção cega”, disse Staneski.

Em seu depoimento ao Comitê de Educação Superior e Promoção do Emprego, em 13 de fevereiro deste ano, a vice-presidente assistente de Políticas de Inscrição e Iniciativas Estratégicas da UConn, Mona Lucas, disse que a universidade apoia a aprovação do projeto de lei.

Ela também tranquilizou os legisladores e enfatizou que é importante notar que o fato de um estudante ser indocumentado não o torna mais ou menos provável de ser admitido na UConn.

Todos os candidatos são avaliados e admitidos na UConn com base na força acadêmica. Portanto, se esta legislação se tornasse lei, o fato de um estudante ser indocumentado não o tornaria mais ou menos provável de receber ajuda financeira. Todas as decisões de ajuda financeira baseiam-se na necessidade, mérito ou uma combinação das duas para cada aluno.

“Reconhecemos que o estatuto estadual atual restringe nossa capacidade de prestar assistência financeira a esses alunos, o que pode limitar o acesso educacional. Isso também significa que os residentes indocumentados matriculados em faculdades e universidades públicas em Connecticut são tratados de forma diferente dos outros estudantes residentes, devido ao status imigratório”, disse Mona Lucas. “A legislação mudaria isso para melhor”.

Lucas disse que se o projeto de lei fosse aprovado, ele abriria cerca de 20% da ajuda financeira disponível para estudantes indocumentados e não impediria os estudantes cidadãos americanos de conseguirem ajuda financeira.

“Se esta legislação for aprovada, não significa que um estudante indocumentado será mais provável receber ajuda. Todo o auxílio financeiro baseia-se na necessidade de um aluno e seu desempenho acadêmico”, disse ela.

A líder da minoria da casa Themis Klarides, R-Derby, concorda. Ela afirmou que é injusto exigir que os estudantes indocumentados paguem 15% de suas mensalidades em relação a ajuda financeira que não podem receber.

E é esse apoio bipartidário sustentado que dá esperança a estudantes como Yenimar Cortes, uma beneficiária da ACA e estudante da Universidade Estadual Eastern Connecticut, que depois de perceber que não poderia receber ajuda financeira, “estava cheia de angústia e frustração”. Ela acreditava que não tinha futuro e se lembra de um dia sentar em seu quarto, olhar para todas as cartas de aceitação das faculdades e chorar porque percebeu que simplesmente não podia se dar ao luxo de frequentar a faculdade sem ajuda.

“Mas hoje, fizemos nossas vozes serem ouvidas e nossa presença reconhecida. Enquanto ocupávamos o lobby do Escritório Legislativo e nos reuníamos com nossos legisladores, mostramos que nossos sonhos e aspirações não podem mais esperar, precisamos que a #Afford2Dream passe este ano. O voto positivo hoje é uma afirmação de que o Estado de Connecticut apoia os sonhos e o futuro de todos os nossos moradores, não importa de onde eles venham”, disse ela.

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March 21, 2018

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