Orçamento de Lamont Dá o Primeiro Passo em Direção aos Pedágios

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Orçamento de Lamont Dá o Primeiro Passo em Direção aos Pedágios

By Keith M. Phaneuf CTMirror.org

O governador Ned Lamont usou seu primeiro orçamento para lançar as bases para a restauração dos pedágios nas rodovias de Connecticut.

Funcionários do governo enfatizaram que estão apenas iniciando uma conversa com legisladores sobre os pedágios. Mas a proposta orçamentária também cancelaria uma transferência crucial de recibos de impostos sobre vendas para o Fundo Especial de Transporte – uma medida que o diretor de orçamento do governador reconheceu que criaria grandes problemas para o programa de transporte sem outra fonte substituta de receita.

“Como departamento paralelo do meu governo, estou aberto a uma discussão real com vocês, assim como os residentes de Connecticut, sobre a situação do nosso sistema de transporte e o que será necessário avançar – não apenas para fazer reparos, mas para realmente colocarmos Connecticut no caminho de opções de transporte mais rápidas”, disse Lamont aos legisladores em seu discurso orçamentário. “Se a situação não fosse tão terrível, não estaríamos tendo essa conversa”.

A apresentação do orçamento de Lamont inclui projeções de que cobrar pedágio apenas de caminhões – a opção que ele apoiou na campanha eleitoral ano passado – arrecadaria entre US$ 45 milhões e US$ 200 milhões por ano. Isso são centenas de milhões de dólares a menos do que insistem serem necessários os defensores do fundo de transporte e o ex-governador Dannel P. Malloy, para manter e melhorar a infraestrutura envelhecida e superlotada do estado.

A segunda opção oferecida por Lamont – a que ele diz que provavelmente permitiria a Connecticut se posicionar no crescimento econômico futuro – é cobrar pedágio de todos os veículos. Isso elevaria a projeção para US$ 800 milhões por ano.

Ambas as projeções supõem que as receitas de pedágio não estarão disponíveis antes de 2023.

Cathy Hopperstad, moradora de Manchester, vem preparada para expressar sua oposição aos pedágios. Ela pertence a um grupo chamado NoTollCT.org.

“Acelerar nosso serviço ferroviário de Hartford para New Haven, Stamford e Nova Iorque, com um serviço mais frequente para Waterbury e New London, com acesso mais fácil ao Aeroporto de Bradley e um upgrade do Aeroporto Tweed,… esses upgrades de transporte são os blocos de construção do nosso futuro econômico”, disse Lamont. “Mas devemos começar agora.”

Chris McClure, porta-voz do escritório de orçamento do governador, disse que o governo pedirá aos líderes legislativos que criem uma lei “substituta” para pedágios. Isso se refere a um projeto de lei vazio que os legisladores e a administração mais tarde poderiam revisar com detalhes, como os parâmetros de um programa de pedágio, ou a composição de uma nova autoridade estatal com poderes para tomar tais decisões.

E mesmo que o orçamento de Lamont não se concentre em uma única opção para o pedágio, o orçamento do governador inclui outras recomendações que abrem caminho para um sistema de pedágio mais amplo.

Lamont recomendou um plano de “dieta da dívida” que restringe drasticamente os títulos de obrigações gerais nos próximos dois anos fiscais. Esses títulos, que são pagos com recursos do Fundo Geral do orçamento, são a principal ferramenta usada para financiar projetos de construção de escolas municipais e capital em faculdades e universidades estaduais.

Mas em 2017, os legisladores dedicaram uma parte desse cartão de crédito, até US$ 250 milhões em títulos de obrigações gerais por ano, que poderiam ser usados para complementar o empréstimo de transporte regular. Connecticut toma emprestado regularmente de US$ 750 milhões a US $ 800 milhões por ano, que são pagos com o uso de receitas fiscais do orçamento de combustível do Fundo de Transporte Especial (STF).

O orçamento de Lamont tira essa opção do compromisso de títulos de obrigações gerais do programa de transporte.

Também cancelaria as transferências de receitas de vendas previamente aprovadas para o STF, cerca de US$ 91 milhões no próximo ano fiscal e US$ 176 milhões em 2020-21.

“O teto proposto pelo governador para as ligações de transporte reduzirá os projetos programados e exacerbará a deterioração dos nossos sistemas de transporte”, disse Donald Shubert, presidente da Associação da Indústria da Construção de Connecticut, que também elogiou Lamont por recomendar pedágios. “Isso acabará com projetos que abordarão o congestionamento e a segurança. O programa (existente) não estava acompanhando as necessidades de transporte de Connecticut”, informou Melissa McCaw, a diretora de orçamento da administração de Lamont, a mídia.

McCaw, também secretária do Departamento de Política e Administração, disse que o governo também precisa evitar um déficit de mais de US$ 3 bilhões nas finanças do estado nos próximos dois anos fiscais juntos.

“O objetivo (do orçamento) é fornecer estabilidade”, disse McCaw. “O objetivo é proporcionar confiança.” Mas ela acrescentou que isso não pode acontecer se “Connecticut não criar oportunidades para expansão dos negócios e crescimento econômico.”

McCaw também disse que o governador continua sendo contra o aumento dos impostos sobre os combustíveis de Connecticut. A gasolina é tributada duas vezes, tanto no atacado como no varejo.

E enquanto o governador está iniciando um diálogo, não exigindo uma solução, quando se trata de pedágio e transporte, os legisladores não devem ter ilusões sobre o processo.

“Não há escolhas fáceis”, disse McCaw. “Há dor em todo o orçamento”.

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March 10, 2019

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