OP-ED: ‘Connecticut Precisa de um Sistema Financeiro Escolar que Faça Sentido’

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Editorial

OP-ED: ‘Connecticut Precisa de um Sistema Financeiro Escolar que Faça Sentido’

By Katie Roy

Em sua decisão, em 7 de setembro, na Coalizão para Justiça no Financiamento Educacional de Connecticut (CCJEF) versus Rell, o juiz do tribunal superior de Connecticut, Thomas Moukawsher tomou uma longa e ampla decisão sobre a educação e a equidade no nosso estado.

No cerne da decisão histórica do juiz Moukawsher está a afirmação do que educadores, pais, alunos e líderes comunitários vêm dizendo há quase quatro décadas — o sistema financeiro escolar de Connecticut é irracional, injusto e ilógico. Podemos agora acrescentar inconstitucional a essa lista.

Por quase quatro décadas, nosso estado tentou criar o financiamento escolar equitativo através de uma série de correções inconsistentes e fórmulas falhas. Esta abordagem levou Connecticut para, “além de uma dúvida razoável”, como o juiz Moukawsher escreve, “negligência em seu dever constitucional de proporcionar oportunidades adequadas nas escolas públicas porque não tem nenhum plano racional, substancial e verificável para distribuir dinheiro para auxílio à educação”.

O fracasso de Connecticut em criar um sistema financeiro escolar “racional, substancial e verificável” não é um problema novo nem será um desafio fácil de resolver. Nosso estado financia atualmente escolas públicas através de um nó emaranhado de 11 fórmulas diferentes que mesmo o melhor escoteiro lutará para fazer sentido. Uma dessas fórmulas, a Partilha de Custos da Educação (ECS) — a equalização principal de ajuda a educação do Estado — não foi fielmente utilizada em anos, e deixou as comunidades e os distritos com um sistema de blocos de subsídios imprevisíveis. E, embora não esteja diretamente sob consideração no presente caso, Connecticut usa um adicional de 10 fórmulas para financiar o programa de escolha da escola pública, aumentando ainda mais a irracionalidade do sistema financeiro escolar.

Mais importante, nenhum dos métodos de financiamento atuais de Connecticut baseiam-se nas necessidades dos alunos e das escolas que os servem. Como Moukawsker observou em sua decisão, o Estado de Connecticut “não pode cumprir suas funções educacionais no âmbito da constituição sem aderir a uma fórmula fundamentada e discernível para a distribuição da ajuda estadual a educação. Essa fórmula deve aplicar princípios baseados na educação para alocar recursos, tendo em conta as circunstâncias especiais das comunidades mais pobres do estado”.

Se Connecticut realmente financiará suas escolas públicas de uma forma “racional, substancial e verificável”, já não podemos recuar para correções de curto prazo ou sermos complacentes com uma “reformulação” da ECS que não aborda os problemas fundamentais do sistema financeiro escolar do estado. Os alunos e a comunidade de Connecticut merecem mais do que um sistema que possa ou não passar o agrupamento constitucional, eles merecem um sistema que forneça a todos e a cada um recursos e oportunidades para o sucesso.

Como a nossa organização viajou por todo o estado durante o ano passado falando sobre finanças escolares e reunindo com os pais, alunos, educadores, legisladores, autoridades locais e membros da comunidade interessados, um ponto em particular tem se destacado e é verdadeiro em todas as comunidades, não importa o tamanho da cidade, riqueza, composição demográfica ou localização, Connecticut precisa de um sistema de financiamento escolar que faça sentido.

O objetivo do sistema financeiro escolar de Connecticut não deve ser o de simplesmente cumprir a exigência constitucional mínima. O objetivo deve ser um sistema equitativo, previsível e consistente para como nosso Estado aloca mais de $2 bilhões em financiamento educacional. Este não é um objetivo ideológico, partidário ou coletivo — é apenas uma boa administração.

Para alcançar o sistema financeiro escolar que fornecerá a todos os alunos os recursos que eles precisam para ter sucesso, e que nossas escolas e comunidades desejam, Connecticut deve implementar um sistema que usa uma fórmula para financiar todos os alunos de forma justa; alocar recursos com base nas necessidades de aprendizagem dos alunos; distribuir o dinheiro da educação de uma forma que seja consistente, previsível, eficiente e transparente; e satisfaça as necessidades das comunidades e do orçamento do estado. Um sistema financeiro escolar com base nesses quatro princípios não só limpa a barra constitucional, como limpa o caminho para oportunidades aos estudantes de Connecticut que têm — por muito tempo — enfrentado um sistema de barreiras.

Enquanto os possíveis recursos para o Supremo Tribunal do Estado de Connecticut podem alterar a decisão, o desafio para o nosso estado e seus formuladores de políticas não. É o mesmo desafio que Connecticut tem enfrentado por décadas: alcançar um sistema de financiamento escolar lógico e equitativo. Como Connecticut enfrenta decisões orçamentais difíceis, aumentando as necessidades dos alunos e desigualdade significativa em todo o estado, não podemos continuar adiando a resolução do nosso sistema financeiro escolar cada vez mais.

Sabemos do desafio diante de nós. Agora vamos enfrentá-lo.

 

Katie Roy é diretora e fundadora do Projeto Financeiro Escolar de Connecticut, uma organização não partidária, sem fins lucrativos trabalhando para identificar soluções para os desafios do financiamento escolar de Connecticut que sejam justas para os alunos, as comunidades e os contribuintes. A organização não é afiliada a Coalizão para a Justiça na Educação de Connecticut ou qualquer um dos demandantes no caso CCJEF versus Rell.

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October 8, 2016

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