O Inverno Está Chegando!

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O Inverno Está Chegando!

By Catherine Blinder

Está demorando mais do que o normal este ano, mas finalmente o frio está chegando! E isso significa que as famílias precisam começar a se preparar para o inverno.

O que significa fechar contratos com combustível para aquecimento doméstico, impermeabilizantes de janelas e portas, limpeza de chaminés, reparos de última hora em nossas casas e, claro, compras de final de ano. Certifique-se de planejar com antecedência, fazer um orçamento e uma pesquisa com empresas e produtos antes de realizar compras importantes.

Se você usa óleo ou propano para aquecer sua casa, precisará fazer ou renovar seu contrato de combustível para o aquecimento e, ao mesmo tempo, programar um controle anual para garantir que seu equipamento esteja funcionando de forma eficiente. Certifique-se de usar uma provedora de combustível licenciada. Você pode aprender a verificar uma licença visitando www.ct.gov/dcp/verify. Antes de assinar um contrato, certifique-se de incluir a data de início e término, o valor que você está pagando, se há um limite no preço, o número máximo de galões concedidos para sua casa, já que o preço por galão pode variar, e se o revendedor tem uma quantidade suficiente de combustível que estará disponível para cobrir todos os seus contratos. Muitos fornecedores dispõem de ofertas de planos de pagamento que permitem pagar um valor menor mensalmente.

Você também pode ter que fazer reparos de última hora ou limpezas de chaminé. Certifique-se sempre de que, qualquer um que você contratar para reparar sua casa, seja um contratado registrado. Muitos limpadores de chaminés solicitam certificação com o Chimney Safety Institute of America (www.csia.org) e adesão no National Chimney Sweep Guide (www.ncsg.org). Visitar seus sites também é útil para os consumidores. A limpeza da chaminé não é considerada melhoria para a casa, mas quase todos os trabalhos relacionados a ela, como a instalação ou o reparo de uma tampa de chaminé, reparo de forro e até mesmo substituição de argamassa requerem um registro de melhoria domiciliar.

Em geral, nunca contrate alguém que venha à sua porta sem aviso prévio, sempre receba orçamentos de várias empreiteiras, solicite referências e obtenha recomendações de pessoas de quem você confia. Certifique-se sempre de ler e entender tudo em um contrato antes de assiná-lo.

Também é importante certificar-se de que você tenha um dinheiro extra reservado para qualquer reparo que precise, porque também terá que reservar um pouco para compras de Natal!

A maioria das compras no maior dia delas, a Black Friday, acontece on-line. Portanto, os consumidores precisam estar cientes dos termos e condições que acompanham grandes produtos e ameaças de segurança cibernética. Primeiro, se você comprar um aparelho grande ou eletrônico caro, tem de saber o que a garantia diz e o que acontece se o aparelho quebrar. Muitas vezes, sua garantia não será com o varejista, mas com o fabricante, então sempre faça perguntas quando fizer uma compra e mantenha a documentação da garantia. Se você comprar presentes on-line, certifique-se de estar ciente dos custos de envio e de quaisquer taxas de envio ou reabastecimento associado a trocas.

Ao fazer compras on-line, tenha cuidado para não clicar em anúncios pop-ups suspeitos ou abrir e-mails desconhecidos — eles podem causar danos ao seu computador. Se você estiver visitando um site, sempre preste atenção à url. Alguns golpistas gostam de mudar os nomes para um que seja apenas um pouco diferente do original, para que você clique em um link ou se inscreva em um programa que roube suas informações. Seja mais cauteloso este ano ao comprar on-line.

Os cartões de presente são ótimos, mas se você comprar um para amigos ou familiares, certifique-se de que seja melhor usá-los antes que a empresa feche. Embora, de acordo com a lei estadual de Connecticut, os cartões de presente não possuem data de validade. Todos os cartões de presente que são vendidos em Connecticut e que não são emitidos ou apoiados por uma instituição financeira federal são cobertos pela lei de Connecticut.

Podemos fazer muito para nos prepararmos para a temporada de inverno, mas se você fizer um plano, pesquisar produtos e serviços e ler seus contratos e termos e condições, há grandes chances de ter um inverno tranquilo! E compras mais bem sucedidas!

Como sempre, passe esta informação a familiares e amigos e fique seguro.

Este artigo foi escrito por Catherine Blinder, diretora de educação e divulgação do Departamento de Proteção ao Consumidor do Estado de Connecticut. Para saber mais sobre como o departamento pode ajudá-lo, visite-nos on-line em www.ct.gov/dcp.

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November 25, 2017

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