Primeiro Toys “R” Us, depois Sears e Kmart

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Primeiro Toys “R” Us, depois Sears e Kmart

By Catherine Blinder

Conforme nossas lojas favoritas fecham, ficamos com cartões-presente não usados – imaginando o que se deve fazer!

A melhor coisa a fazer é usá-los o mais rápido possível!

Os consumidores preocupados com o que acontecerá com seus vales-presente da Sears à medida que o varejista passa por um processo de falência, podem respirar – pelo menos por enquanto. Mas não deixe de usá-los, você não quer perder esse dinheiro – e é isso que os cartões-presente são – dinheiro.

As lojas, incluindo a Kmart e a Shop Your Way, ainda estão aí, mas você vai querer usar seus vales-presente o quanto antes. De acordo com a Consumer Reports: 46 lojas Sears e Kmart fecharão em novembro, e mais 142 fecharão até o final do ano, e é bem provável que as lojas fechem para sempre.

Uma vez que as lojas estiverem fechadas, um tribunal de falências decidirá se os cartões-presente precisam ou não ser honrados. Pode levar anos para que os portadores de cartões recuperem seu dinheiro e, provavelmente, nunca conseguirão recuperar o dinheiro gasto. (É possível que os concorrentes honrem os cartões-presente da Sears, mas você terá que continuar procurando seus anúncios para saber.)

Além dos cartões-presente, espera-se que a empresa honre as garantias dos produtos e seu programa de fidelidade ‘Shop Your Way’ – pelo menos por enquanto. Uma carta ao cliente afirma que o Mastercard Sears e o Cartão de Crédito da Sears não serão afetados.

Nem todas as falências de lojas são iguais. A Toys “R” Us declarou recentemente falência, mas aceitou cartões-presente até que suas lojas fechassem. Mas os varejistas, como a The Limited, pararam de honrar seus cartões-presente assim que entraram em falência.

Cartões-presente são um presente popular entre os americanos, que gastam cerca de US$ 130 bilhões por ano com eles. E este ano, a Federação Nacional de Varejo prevê que US$ 27 bilhões serão gastos em cartões-presente nesta temporada de férias.

Os cartões-presente são um ótimo presente de última hora, mas especialistas dizem que eles se tornaram o presente que continua sendo oferecido aos cibercriminosos. Os defensores dos consumidores advertem que os hackers começaram a usar um software que percorre milhões de contas de cartão-presente até encontrar uma com saldo.

“Sempre que possível registre seu cartão-presente e assim estabeleça-o como sua propriedade”, disse Shelley Hunter, defensora dos consumidores e especialista em cartões-presente. “Isso realmente associa esse cartão-presente a você. E se outra pessoa estiver tentando pegar aleatoriamente seus números isso não acontecerá.”

Portanto, use rapidamente seus vales-presente de lojas que podem fechar e tenha cuidado ao comprar cartões-presente.

Aqui estão algumas dicas para se proteger de fraudes:

  • Evite comprar cartões na frente das prateleiras que sejam facilmente acessíveis. Pegue os da parte de trás, onde os ladrões estão menos propensos a mexer.
  • Depois de comprar um cartão, altere imediatamente o código de segurança ou seu pin, se for uma opção.
  • Em vez de comprar cartões de terceiros, como uma mercearia, acesse o varejista on-line e envie-o diretamente.
  • Guarde sempre o recibo ao comprar o cartão.
  • Se tiver problemas com o cartão, volte ao revendedor.
  • Verifique a embalagem para se certificar de que a embalagem do cartão não foi adulterada ao longo das emendas.
  • Certifique-se de que o número de identificação esteja oculto; se não, pegue outro cartão.

Como sempre, passe adiante para ajudar a proteger sua família e amigos!

Este artigo foi escrito por Catherine Blinder, diretora de educação e extensão do Departamento de Proteção ao Consumidor do Estado de Connecticut. Para saber mais sobre como o departamento pode ajudá-lo, visite-nos on-line em www.ct.gov/dcp.

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October 24, 2018

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