SOMOS O CENTRO

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SOMOS O CENTRO

By P.J. Prunty

 

Capital social é um termo que me deparei quando estudava Ciência Política durante meus anos universitários na Faculdade Hartwick. Eu estava tão intrigado com o conceito que decidi escrever a minha tese sobre o capital social na América. Capital social é uma forma de capital econômico e cultural em que as redes sociais são centrais, as transações são marcadas pela reciprocidade, confiança e cooperação, e os agentes do mercado produzem bens e serviços não especificamente para eles, mas para um bem comum.

Alguns exemplos da gama do capital social variam de organizações cívicas, igrejas, grupos de leitura, clubes de atletismo, associações de bairro e sim, até mesmo o bar local (pense Cheers, onde todos sabem seu nome).

Este conceito foi discutido pelo diplomata e historiador francês Alexis de Tocqueville em seu livro A Democracia na América, depois que ele explorou a sociedade americana em meados dos anos 1830. Com base no seu trabalho, o professor Robert Putnam escreveu uma obra inspiradora intitulada Bowling Alone, que destaca o declínio infeliz do capital social na América. Como o título sugere, muitas pessoas estão jogando boliche sozinhas, ao contrário das tradicionais “equipes de boliche”. Além deste exemplo, ele fala sobre o declínio de confiança tem uma na outra, como a leitura de jornais continua diminuindo e a sensação geral de isolacionismo que são vistos em nossas comunidades locais.

Uma das maneiras de ajudar a estimular o capital social de nossa comunidade local aqui em Danbury, é esforçarmo-nos para tornar o centro da nossa cidade (Downtown Danbury) um local mais orientado para a comunidade. O centro da cidade de Danbury procura alcançar este objetivo através da organização dos Downtown Mixers mensais, em que as pessoas se reúnem em um dos estabelecimentos locais do centro e desfrutam da companhia umas das outras. Além dessas misturas, sediamos o Summer Concert Series on the Green durante os meses quentes, o Halloween on the Green, Taste of Greater Danbury, e uma grande variedade de festivais centrados na cultura e na culinária.

Mas precisamos fazer mais. Não apenas mais eventos, mas criarmos mais desse sentimento de comunidade no centro de Danbury. Embora a população de Danbury continue a crescer, ainda existe a oportunidade de alcançar esse sentimento de orgulho, e aquela “sensação de cidade pequena” que ajudará a fomentar o capital social.

O trabalho de Robert Putnam após Bowling Alone, o Better Together fornece exemplos em toda a América, onde as comunidades centram-se na necessidade de criar um forte senso de ativismo cívico. Alguns exemplos variam da iniciativa bem sucedida de pequenos negócios em Tupelo, Mississippi, um bairro de Boston que foi revitalizado com sucesso quando uma organização cívica ajudou a superar as diferenças étnicas e agora desempenha um papel naquele bairro. Ou na Filadélfia, onde um programa de leitura criado reúne os aposentados e as crianças do ensino fundamental. Ao fazer isso, essas comunidades assumem o que pareciam ser pequenas iniciativas, mas que produzem um grande impacto na comunidade.

Gostaria muito de ouvir as ideias da comunidade de Danbury sobre a melhor forma de alcançarmos um sentido mais forte de capital social em todo o centro de Danbury. Há certamente muitas oportunidades de conseguir isso, e estou ansioso para trabalhar com a comunidade em meu papel de desenvolver um forte senso de orgulho nela.

 

 

P.J. Prunty é diretor executivo do CityCenter Danbury, o centro de melhorias empresariais do distrito de Danbury. Se tiver quaisquer perguntas ou comentários, não hesite em contatá-lo pelo telefone 203-792-1711 ou e-mail pjprunty@citycenterdanbury.com.

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October 31, 2016

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