Connecticut a Beira do seu Próprio Abismo Fiscal

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Connecticut a Beira do seu Próprio Abismo Fiscal

By Keith M. Phaneuf – CT Mirror - Tradução: Fernanda Magrini Sinha

Connecticut está na beira de uma crise fiscal sem precedentes.

O orçamento que o governador Dannel P. Malloy apresentará no dia 8 de fevereiro, numa tentativa de fechar os déficits de $ 3 bilhões nos próximos dois anos, é apenas um presságio de um desafio muito maior e de longo prazo para o estado.

Simplesmente, a conta deve-se as quantidades cada vez maiores de falhas por 80 anos de um dos estados mais ricos da nação a economizar adequadamente para os benefícios da aposentadoria prometidos aos professores e funcionários estaduais.

Congelado por dívidas acumuladas por gerações de governadores e legisladores, Connecticut pelo menos nos próximos 15 anos deve enfrentar um menu sombrio e politicamente perigoso de opções que poderiam moldar a economia do estado e a qualidade de vida.

O custo para pagar $ 50 bilhões em benefícios de aposentadoria não capitalizados, além de outras dívidas do estado, está consumindo uma parcela crescente do orçamento, apertando o financiamento para transporte, educação, serviços sociais e, talvez, auxílio estatal aos municípios.

Mesmo se os legisladores ratificarem um novo plano na quarta-feira para distribuir os pagamentos para as pensões dos funcionários estaduais, os custos das pensões dos professores e um programa massivo de aposentados ainda ameaçam consumir porções sem precedentes do orçamento do estado.

E isso deixa os legisladores com escolhas desagradáveis.

O desafio é agravado pela recuperação econômica de Connecticut, que atrasa não apenas a nação, mas as reviravoltas passadas aqui.

Funcionários estaduais aumentaram impostos três vezes nos últimos oito anos, e eles estão lutando para evitar isso outra vez.

Esses aumentos são fortemente opostos pela comunidade empresarial do estado e outros, que dizem que eles criam um clima pobre para os negócios e são um fardo para o crescimento econômico. Além disso, desde a última recessão, os aumentos do imposto de renda — o único motor da receita grande o suficiente para causar um dano substancial no problema a longo prazo — não apresentaram o crescimento da receita pelo qual as autoridades estatais esperavam.

Alternativamente, dada a grande parcela do orçamento estadual dedicada aos custos fixos, grandes cortes de gastos discricionários serão cada vez mais dolorosos, ameaçando os serviços que muitos moradores dependem e futuros investimentos do estado.

Como parte da solução, os líderes de ambas as partes estão pedindo concessões aos trabalhadores públicos de hoje para ajudar a compensar as decisões ruins do passado. Isso colocou os sindicatos trabalhistas, um eleitorado chave do Partido Democrata, que tem dominado a Assembleia Geral por mais de três décadas, em desacordo com seus aliados. Os ricos, dizem os sindicatos, não estão pagando sua parcela justa de impostos e os funcionários estaduais devem procurar ajuda, não para os membros da classe média dos sindicatos.

‘Seria muito divertido’ não pagar as contas

Malloy insiste que sua administração não é culpada pelas escolhas dolorosas que Connecticut enfrenta.

“A maioria das pessoas acha que eu aumentei os gastos de forma dramática para o que eles considerariam ser despesas opcionais, e nada poderia estar mais longe da verdade”, disse Malloy aos repórteres do Capitólio em meados de novembro quando ele começou a discutir o orçamento estadual dos próximos dois anos.

“No curso de minha administração, tivemos que pagar as contas de outras administrações, e isso continua a impulsionar nossos gastos”, disse ele. “Eu não acredito que as pessoas entendam que o não pagamento das contas como deveriam ter sido pagas (em décadas passadas) levou às dificuldades atuais das quais o estado de Connecticut está vivendo”.

“Seria muito divertido ser governador e não ter que pagar as contas”, acrescentou, “e sei que outros governadores gostaram disso”.

A história de Connecticut de não poupar para os benefícios da aposentadoria prometido aos trabalhadores do setor público — que remonta a 1939 — tem recebido atenção crescente nos últimos dois anos, já que Malloy, que fez campanha para a reeleição com previsões de um orçamento equilibrado e que prometia evitar o aumento dos impostos, não cumpriu isso ainda.

Ao mesmo tempo, as autoridades começaram a concentrar-se no custo de fixação de um sistema orçamentário que atingiu $ 74 bilhões em obrigações de benefícios de aposentadoria não financiados e dívidas aderentes.

Em outras palavras, o que seria necessário para Connecticut pagar as contas das gerações passadas — mais inflada ao longo do tempo — enquanto economiza para os benefícios de aposentadoria dos trabalhadores atuais para que os futuros contribuintes não fiquem sobrecarregados com elas.

Essa questão tornou-se mais urgente já que o governo estadual fica sem opções para passar os custos para o futuro.

Custos de aposentadoria superam o crescimento da receita

Qual é o tamanho do problema?

A resposta pode ser encontrada em apenas quatro itens do orçamento estadual:

  • Pensões para os professores de escolas públicas;
  • Pensões para os funcionários estaduais;
  • Cuidados com a saúde dos funcionários estaduais aposentados;
  • E serviço da dívida com ligação para projetos capitais;

Vinte anos atrás, esses quatro itens de linha compunham 12% do Fundo Geral. No próximo ano fiscal, eles consumirão 31%.

Benefícios de aposentadoria e déficit consomem o orçamento

E a velocidade com que consomem o orçamento está se acelerando.

No ano fiscal 2010-11, logo após a última recessão terminar, esses custos ficaram em pouco abaixo de $ 3,3 bilhões. Desde então, eles têm uma média de 10% de crescimento ao ano, e agora aproximam-se de $ 5,6 bilhões.

As receitas fiscais do Fundo Geral durante o mesmo período aumentaram em média menos de 4% ao ano. E isso leva em conta grandes aumentos de impostos em 2011 e 2015.

Se essas taxas de crescimento são assustadoras, as coisas piorarão no futuro.

O crescimento da receita deverá permanecer próximo de 3% ao ano, pelo menos no início da década de 2020 — a menos que a nação entre em recessão, de acordo com os analistas estatais.

Economistas conservadores e a comunidade empresarial de Connecticut dizem que o crescimento da receita pode se acelerar, mas apenas se o estado puder encontrar uma maneira de congelar seus gastos e evitar o aumento dos impostos por vários anos — duas coisas que os custos dos benefícios não acomodarão.

O motor da receita de Connecticut está aguarrado na marcha lenta

De acordo com um estudo do Centro de Pesquisa de Aposentadoria da Boston College, ambas as contribuições anuais para as pensões dos funcionários e professores estaduais podem quadruplicar no início da década de 2030, colocando ambos acima de $ 6 bilhões ao ano. São cerca de $ 1,6 bilhão e $ 1,3 bilhão, respectivamente, no próximo ano fiscal.

A contribuição do fundo dos professores enfrenta potencialmente um aumento de 365% ao longo de 14 anos, ou um salto anual médio de 26%.

Por que o problema alcançará seu pico no início dos anos 2030?

Os analistas dizem que é quando Connecticut terá quitado todas as obrigações do passado — e muitos aposentados do período em que o governo estadual não economizou terão morrido.

As previsões da Boston College também baseiam-se no pressuposto de que os investimentos nos fundos de pensão terão um retorno anual médio de 5,5% durante esse período.

E enquanto Connecticut assume uma taxa de retorno de 8% ao longo de um período de 30 anos, como muitos estados fazem, os funcionários daqui e de todo o país terão reconhecido que tais suposições provavelmente são inflacionadas e irrealistas.

Críticos dos serviços financeiros e círculos acadêmicos têm argumentado que, desde que a última recessão começou, um alvo melhor está mais perto de 3% ou 4%, apontando para o rendimento de longo prazo das obrigações do Tesouro americano.

A Moody’s Investors Service propôs uma nova metodologia em julho de 2012 que utilizava o retorno dos títulos corporativos de alta qualidade como sua nova diretriz, observando que seu rendimento médio era de 5,5% em 2010 e 2011.

Malloy diz que o acordo de pensão restaura a ‘previsibilidade’

Com base na projeção da Boston College, os custos com pensões dos funcionários públicos cresceriam 326% nos próximos 14 anos, um salto médio de 23% ao ano.

Mas Malloy diz que seu novo acordo com os sindicatos, do qual a legislatura deve decidir quarta-feira se ratifica ou não, eliminaria esse problema — embora a um custo elevado.

Connecticut abaixaria seu suposto retorno de investimento a 6,9% e ainda veria sua contribuição de pensão dos empregados estaduais aumentar para $ 2,2 bilhões até 2022. Mas permaneceria perto dessa marca por outros 12 anos, evitando o pico anual de $ 6 bilhão.

Para conseguir esse alívio, no entanto, Connecticut pediria a geração futura para captar pelo menos $ 14 bilhões de obrigações de hoje depois de 2032.

O governador Dannel P. Malloy dá seu discurso sobre a situação do estado enquanto os líderes legislativos de cada partido o assistem.

O governador, em seu discurso sobre a situação do estado em 4 de janeiro, chamou-o de “um acordo que tornará nossos pagamentos de pensões mais acessíveis e, sim, mais previsíveis”.

Mas outros custos ainda estão aumentando

Mas isso torna o orçamento geral “previsível” ou, mais importante, estável?

Mesmo que as contribuições já consideráveis das pensões dos empregados estaduais cresçam a um ritmo mais lento, outros pontos quentes no orçamento estadual ainda surgem para causar a principal ruptura fiscal.

Quando a perspectiva de uma contribuição anual de $ 6 bilhões — tanto para os funcionários estaduais como programa de pensões de professores — foi levantada em 2015, o chefe de orçamento de Malloy, o secretário de Política e Gestão Ben Barnes, deixou claro que mesmo um pagamento elevado era perigoso.

“Não podemos sustentar isso”, disse ele. “Não podemos sobreviver a isso”.

Defendendo seu plano de reestruturação de pensão dos empregados estaduais semana passada, Malloy disse que mesmo seus críticos admitem que as finanças públicas não suportariam os pagamentos anuais que o sistema exige de outra forma.

“Nenhum deles está dizendo que o estado nunca poderia pagar de $ 4 bilhões a $ 6 bilhões” por ano, disse ele.

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February 12, 2017

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