Fórmula do Painel Fiscal para Revitalização de CT Provoca Resistência Democrática

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Fórmula do Painel Fiscal para Revitalização de CT Provoca Resistência Democrática

By Keith M. Phaneuf | CTMIRROR.org

Democratas progressistas na Assembleia Geral recuaram no dia 23 de março contra o novo painel de estabilidade fiscal do Estado, cobrando de suas recomendações prioridades de curto prazo, como cidades pobres, educação e serviços sociais.

Enquanto isso, os líderes da Comissão de Estabilidade Fiscal e Crescimento Econômico admitiram que estavam limitados por severas restrições de tempo. Mas os co-presidentes Robert Patricelli e Jim Smith também afirmaram que a melhor maneira de investir em todas essas prioridades é acabar com o ciclo de déficits orçamentários do Estado e impulsionar uma economia atrasada.

Os co-presidentes participaram no dia 23 de março de uma maratona de audiências públicas no Salão da Câmara, respondendo a perguntas de membros de quatro comissões legislativas: Recursos; Comércio; Finanças, Receita e União; e Planejamento e Desenvolvimento.

“Estou vendo o sacrifício das mesmas pessoas várias vezes”, disse a deputada Robyn Porter D-New Haven, que acusou as recomendações de ameaçarem piorar uma tendência de desigualdade de renda de proporções históricas. “Quando conseguimos um equilíbrio?”

De acordo com vários institutos nacionais reconhecidos de pesquisa política, a desigualdade de renda nos Estados Unidos é a mais extrema desde 1928, pouco antes do crash da bolsa de valores que causou a Grande Depressão. Nova Iorque e Connecticut lideram essa tendência, com 1%  dos mais ricos dos domicílios nesses estados ganhando mais de 40 vezes a renda média anual dos 99% mais pobres.

O relatório de 1º de março da comissão de 14 membros apresentou uma ampla gama de recomendações centradas em uma grande redistribuição de impostos estaduais – principalmente reduzindo as taxas de imposto de renda em toda a linha, ao mesmo tempo em que impulsionava as arrecadações de vendas e corporações.

Mas, como os ricos pagam a maioria dos impostos estaduais, eles também se beneficiariam desproporcionalmente de uma redução da taxa.

Porter questionou por que a comissão diz que esta e outras mudanças fiscais que beneficiam os ricos – como a eliminação de impostos em mais de US$ 2 milhões – deve ocorrer imediatamente, enquanto uma proposta para aumentar o salário mínimo para US$ 15 por hora deve ser implementada gradualmente até 2022.

“Por que temos que esperar? Por que eles obtêm alívio imediato e nós gradualmente?”, ela perguntou, acrescentando que a grave desigualdade de renda também reforça fortemente a desigualdade racial.

O deputado James Albis, D-East Haven, citou um relatório de incidência de impostos estaduais de 2014 mostrando que a forte dependência de Connecticut sobre os impostos de propriedade para financiar o governo municipal “é incrivelmente regressiva” e transfere um grande fardo para famílias de baixa e média renda.

Esse relatório constatou que as famílias que ganham menos de US$ 48.000 por ano efetivamente pagam quase um quarto de sua renda anual para cobrir os impostos estaduais e municipais.

O deputado Brandon McGee, vice-presidente do comitê de Negros e Porto-riquenhos do Legislativo, D-Hartford, disse que as recomendações do comitê falharam em abordar a necessidade de maiores gastos com programas para reintegrar os presos no mercado de trabalho.

Ele e o deputado Chris Soto, da D-New London, disseram que o relatório carece de ideias ousadas sobre como revitalizar os centros urbanos pobres de Connecticut.

“Francamente, você não pode ter uma conversa sobre sustentabilidade fiscal e crescimento econômico sem conversar primeiro” sobre essas prioridades urbanas, disse McGee.

E a representante Toni E. Walker, presidente da Comissão de Apropriações do Legislativo, disse que teme que uma proposta da comissão de cortar US$ 1 bilhão do orçamento operacional anual de US$ 20 bilhões inevitavelmente reduziria a ajuda municipal – particularmente para as cidades.

“Francamente, eu concordo que subimos um pouco nas cidades”, disse Patricelli, um executivo de cuidado médico aposentado de Simsbury. Ele acrescentou que as altas taxas de imposto sobre as propriedades em Hartford e em outros centros urbanos impedem o crescimento econômico. “Eles realmente estão lutando com uma ou as duas mãos amarradas”.

Patricelli também observou que a comissão, criada em outubro do ano passado pelo legislativo e nomeada no início deste inverno, tinha pouco menos de 11 semanas para empreender um esforço hercúleo: determinar como impulsionar uma economia que teve um desempenho ruim desde a última recessão e está atolada em massa à dívida do Estado ligada a programas de pensões do setor público.

Dadas essas restrições, disse ele, o painel deu prioridade máxima à estabilização de um orçamento estatal atormentado pelo déficit e à alteração de um sistema tributário que a comissão acredita que prejudique o crescimento econômico.

“Ter uma economia forte nos torna capazes de fazer o tipo de investimento que vocês gostariam de fazer”, disse Smith, que também é presidente e ex-CEO do Webster Bank, a Porter.

Patricelli também instou os críticos do relatório a considerarem que os membros da comissão tentaram criar um pacote que pudesse passar por uma legislatura partidária e fortemente dividida.

Os democratas têm uma vantagem de 80 a 71 na Câmara enquanto o Senado está dividido em 18-18. A menos que um plano reflita as preocupações de ambos os lados do corredor, ele disse que não tem chance de sucesso.

“Isso não significa que não nos importamos com a desigualdade de renda”, disse ele a Porter. “Se o salário mínimo fosse aumentado mais depressa, isso seria ótimo para mim. Você consegue os votos?”

A comissão recebeu endossos da Conferência de Municípios de Connecticut e da associação de corretores de imóveis do estado. Ambos os grupos disseram que, embora algumas das propostas da comissão sejam difíceis de aceitar, eles acreditam que o plano geral ajudará Connecticut a prosperar.

A comissão está tentando obter aprovação legislativa para um relatório que oferece uma ampla gama de estratégias. Outras propostas incluem:

– Eliminação de US$ 750 milhões em créditos e isenções fiscais, a maioria voltada para consumidores.

– Acabar com a negociação coletiva para benefícios do funcionário público depois que o contrato atual expirar em 2027.

– Estabelecimento de pedágio eletrônico nas rodovias e aumento de impostos sobre a gasolina para financiar uma importante iniciativa no transporte.

– Capacitar as coalizões municipais a somarem a metade de 1 ponto percentual à alíquota do imposto sobre vendas para financiar os serviços regionais e diversificar os orçamentos locais que dependem excessivamente dos impostos sobre propriedade.

– E a construção de um novo campus universitário com foco em ciência e engenharia em uma grande cidade de Connecticut.

Legisladores republicanos também questionaram partes do relatório em 23 de março.

O sen. Len Suzio, de Meriden, reagiu contra os pedágios, questionando se Connecticut precisa aumentar drasticamente os gastos com transporte.

O senador Toni Boucher, de Wilton, questionou se uma sobretaxa no imposto sobre as vendas regionais ajudaria os centros urbanos ou enfraqueceria suas economias.

“Isso vai lhe beneficiar?”, perguntou ao prefeito de Waterbury, Neil O’Leary, presidente da Conferência de Municípios de Connecticut, quando testemunhou na audiência pública a favor do plano da comissão.

“Eu não sei se estou tão confortável com o plano de impostos regional”, disse ele, mas acrescentou que Connecticut não pode se dar ao luxo de não fazer nada. “Qualquer conversa neste momento é bem-vinda.”

 

 

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April 4, 2018

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