Funcionários Superiores da Educação Estadual Dizem que Não Há Mais de Onde Cortar

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Funcionários Superiores da Educação Estadual Dizem que Não Há Mais de Onde Cortar

By Jacqueline Rabe Thomas

Depois de ter sido solicitado pelo escritório de orçamento do governador a recomendação de onde cortar gastos da educação estadual, as principais autoridades das escolas de Connecticut decidiram que as reduções não são possíveis. 

“Nós respeitosamente afirmamos que não podemos reduzir ainda mais”, disse a comissária da educação, Dianna Wentzell, ao Conselho de Educação do Estado, que aprovou por unanimidade responder que os cortes não são possíveis. 

Os funcionários educacionais disseram ter concluído que os cortes colocariam o estado em risco de violar as leis federais, inclusive as que regulam a educação dos estudantes com deficiência. O auxílio estatal aos distritos locais já foi cortado o suficiente, disseram eles. 

“O departamento está solicitando estabilidade na ajuda escolar local para o próximo ano”, respondeu o conselho estadual. “Estamos apenas começando a entender qual será o impacto das reduções deste ano na ajuda escolar local em nossos distritos escolares este ano e nos próximos”. 

O conselho e a comissária tomaram essa posição enquanto o Estado aguarda uma decisão da Suprema Corte de Connecticut se ele está gastando o suficiente nos distritos mais necessitados e exercendo uma supervisão suficiente sobre eles. 

Outros cortes na educação também podem comprometer a tentativa do governo de responder à decisão do tribunal de instância inferior que o Supremo Tribunal está considerando, e que descobriu que o método do Estado de distribuir o auxílio escolar é irracional e inconstitucional. 

No orçamento bipartidário que a legislatura aprovou, há uma redução na ajuda educacional dos distritos de renda média e alta e proteção os 33 distritos mais pobres dos cortes. Eles também prometeram seguir uma nova fórmula que aumentaria as despesas educacionais nos próximos nove anos e as direcionariam predominantemente aos distritos mais pobres. 

A fórmula exigiria gastar US $89 milhões a mais no próximo ano, crescendo para US $385 milhões em 2028. 

O corte deste ano de US $84 milhões para o subsídio na educação primária do estado — o subsídio da Education Cost Sharing — veio de um corte de US $50 milhões do ano passado, reduzindo o dinheiro da ECS para os distritos locais em 6,5%. Outros subsídios menores que os distritos historicamente receberam também foram cortados ou eliminados. 

Wentzell disse que os cortes nos programas que o departamento estadual de educação supervisiona — como a eliminação do financiamento para o desenvolvimento profissional e dos mentores — também são problemáticos. 

“Não conseguiremos fornecer o aprendizado profissional que sabemos que ajuda de forma mais rápida nossos filhos”, disse Wentzell no conselho no mês passado. “Esses são impedimentos significativos que farão a diferença para as crianças”. 

O pessoal na agência está em um recorde de baixa de 158 empregados em tempo integral. Meia dúzia está planejando se aposentar nos próximos meses, e as autoridades disseram que se preocupam que mais farão isso. 

“Estamos em um ponto agora onde até mesmo nosso trabalho estatutário é difícil de realizar”, disse Kathy Demsey, chefe do orçamento do departamento de educação, no mês passado. 

Wentzell disse ao conselho que ela deu ao chefe do orçamento do governador sinais de que não recomendaria novos cortes para o ano fiscal que começa em 1º de julho e que ele compreendeu. 

“O secretário Barnes reconheceu que a educação foi reduzida o máximo possível”, disse ela. 

“Espero que eles continuem reconhecendo isso, e a legislatura também”, respondeu Allan B. Taylor. 

Mas proteger as despesas educacionais do corte orçamentário do estado é um grande desafio, devido aos déficits antecipados. O escritório fiscal não partidário da legislatura deverá fazer uma projeção nas próximas semanas sobre o tamanho do déficit. 

O escritório orçamentário do governador não estava disposto a se comprometer em proteger a educação de cortes adicionais no próximo ano. 

“Estamos em processo de elaboração da atual proposta orçamentária FY19 do governador Malloy, que, como os últimos anos provaram, está sujeita a circunstâncias, como receitas rápidas e desenvolvimentos econômicos e necessidades de gastos em todo o governo estadual que devem ser pesados”, disse Chris McClure, porta-voz do Escritório de Políticas e Gestão do governador. “É muito cedo para compromissos a respeito das especificidades dos níveis de financiamento das agências, mas somos receptivos e simpatizantes com as necessidades e contribuições delas”. 

Em uma carta a todos os líderes das agências estaduais, o escritório de orçamento do governador indicou que serão necessários grandes cortes. 

“Dada a escala do desafio fiscal que o Estado enfrenta, todas as agências são fortemente encorajadas a enviar ideias para redução e eliminação de programas”, diz a carta. 

O governador divulgará suas recomendações de orçamento no dia 7 de fevereiro para que a Assembléia Geral considere. 

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January 15, 2018

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