Malloy Rejeita o Plano Fiscal do Hospital, Mas Sanciona a Maior Parte do Orçamento CT em Lei

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Malloy Rejeita o Plano Fiscal do Hospital, Mas Sanciona a Maior Parte do Orçamento CT em Lei

By Keith M. Phaneuf e Mark Pazniokas | CTMirror.org

O governador Dannel P. Malloy usou seu veto parcial de rejeitar um novo acordo de tributação em hospitais, mas sanciona em lei a maior parte de um novo orçamento estatal de dois anos negociado sem a contribuição direta de sua administração.

O governador assinou um plano bienal de US $41,3 bilhões que encerra grandes déficits projetados, ao mesmo tempo em que aumenta impostos próximos de US $500 milhões por ano; corte de ajuda municipal, ensino superior e serviços sociais; e remove dezenas de milhões de dólares anualmente de programas de conservação de energia.

Também proporcionaria assistência de emergência para manter Hartford fora da falência, implementa um limite de gastos rigoroso e promulga um novo limite legal para empréstimos.

“Após 123 dias sem um orçamento, é hora de sancionar este projeto bipartidária em lei e continuar o progresso constante e significativo que nosso estado tem feito ao longo dos últimos anos”, disse Malloy. “As famílias e as empresas de Connecticut merecem ter um orçamento em vigor, que ofereça um ambiente estável para viverem e trabalharem. Embora existam muitas disposições deste orçamento que acho problemáticas, há também um claro reconhecimento de muitas das prioridades e preocupações fiscais que tenho articulado consistentemente desde janeiro. Agradeço o trabalho da Assembleia Geral ao passar um orçamento que posso assinar”.

O imposto hospitalar ainda precisa de uma solução

O imposto hospitalar é uma complexa manobra legal e fiscal destinada a aumentar os reembolsos federais do Medicaid ao estado e diminuir os encargos na indústria.

Tecnicamente, o imposto estadual sobre os hospitais aumentaria de US $556 para US $900 milhões por ano. Connecticut redistribuiria esses fundos e os devolveria à indústria — cerca de US $229 milhões mais — qualificando o estado para um grande impulso na ajuda federal.

O efeito líquido sobre o orçamento do estado seria um ganho anual de US $137 milhões.

Esta mudança de tributação ainda precisa ser aprovada pelos Centros dos EUA para Serviços Medicare e Medicaid, comumente designados como CMS, que supervisiona o programa Medicaid.

A administração diz que a conta orçamentária parece garantir aos hospitais um pagamento inesperado pago pelo estado, independentemente de o governo federal assinar a mudança do Medicaid.

O governador acrescentou que a ausência de seu veto parcial — e os funcionários federais rejeitaram o acordo de aumento de impostos — ainda obrigaria Connecticut a pagar cerca de US $1 bilhão para a indústria hospitalar durante todo este ano fiscal e o próximo combinados.

“Não me oponho a um relacionamento novo e mutuamente benéfico com os hospitais que gere dinheiro federal adicional para o estado de Connecticut”, escreveu Malloy em uma carta aos líderes legislativos. “Na verdade, o meu governo tem oferecido várias vezes conteúdo praticável para esse fim — conteúdo desenvolvido por advogados não partidários e no poder executivo com conhecimentos consideráveis nesta área específica”.

Líderes legislativos disseram que não receberam o conteúdo proposto da administração a tempo de incorporá-lo ao orçamento, que foi adotado no dia 24 de outubro. O chefe do orçamento de Malloy, secretário de política e gestão, Ben Barnes, contesta esta afirmação.

Os líderes legislativos, no entanto, disseram que estão dispostos a adotar um conteúdo corretivo em relação ao imposto hospitalar no futuro próximo se for necessário. Houve alguns descontentamentos sobre esse ponto.

“A disputa em curso entre o governador, os hospitais e a legislatura sobre o conteúdo necessário para acessar o montante federal que os hospitais estão buscando acreditamos que foi resolvida no orçamento de compromisso”, disse a líder da minoria da casa, Themis Klarides, R-Derby. “Agora precisamos lidar com seu veto parcial”.

O líder republicano do Senado, Len Fasano, de North Haven, disse que os legisladores certamente retornarão, seja para substituir o veto parcial ou fazer revisões sugeridas por Malloy.

“O governador tomou a decisão certa de sancionar o orçamento em lei, assegurando assim que o financiamento crítico, particularmente para nossas escolas, bem como serviços e programas importantes, esteja agora em vigor”, disse o presidente da Câmara, Joe Aresimowicz, D-Berlim. “Embora eu não concorde com seus vetos parciais, o legislador está empenhado em trabalhar com a administração em qualquer solução necessária para assegurar que os contribuintes fiquem protegidos e nossos hospitais tenham os recursos necessários para oferecer aos residentes cuidados de qualidade à saúde”.

“Agradeço a paciência dos residentes de Connecticut”, disse o presidente temporário do Senado, Martin M. Looney, D-New Haven, agradecendo a Malloy por assinar o orçamento. “Alcançar um acordo bipartidário foi um processo difícil, mas foi o caminho certo para Connecticut. Estou confiante de que agora que esse orçamento é lei, os legisladores poderão trabalhar com o governador para fazer quaisquer correções técnicas que sejam necessárias”.

Jennifer Jackson, CEO da Associação Hospitalar de Connecticut, disse: “O veto do governo para os pagamentos suplementares do hospital prejudica o acordo para maximizar os fundos federais em benefício do estado, hospitais e pacientes que eles atendem”.

Jackson também disse que “a linguagem no orçamento aprovada pela Assembleia Geral é semelhante a linguagem usada e aprovada em outros estados. Estamos prontos para trabalhar com o estado para abordar questões legais adicionais ao longo da implementação do acordo hospitalar contido no orçamento”.

O orçamento é realmente equilibrado?

O novo orçamento baseia-se em receitas de aumentos de impostos e taxas no valor de US $494 milhões neste ano fiscal e US $535 milhões em 2018-19, ou mais de US $1 bilhão para o biênio.

O maior aumento, porém, é o aumento de US $344 milhões por ano nos hospitais. Se o aumento do imposto hospitalar não for contado, o imposto geral e o aumento da taxa são de US $150 milhões no primeiro ano e US $201 milhões no segundo.

O orçamento aumenta os impostos sobre a renda na classe média e as famílias pobres que trabalham ao reduzir os créditos tributários. Eleva impostos sobre cigarros e outros produtos de tabaco, e cria uma nova taxa para apostas esportivas “fantasia”. Uma sobretaxa de US $10 para inscrições de veículos a motor servirá para apoiar os parques.

Ainda assim, Malloy — que incentivou os legisladores a minimizar os aumentos de impostos — questionou se os números realmente se somam.

“Eu quero ser claro, que este não é um documento que eu teria negociado”, disse Malloy a jornalistas pouco depois de assinar o orçamento. “E eu tenho preocupações sobre muitos aspectos dele”.

O governador também citou projeções não partidárias de que o orçamento está longe de ser sustentável.

O Escritório de Análise Fiscal não partidário projeta que, quando o próximo governador e a Assembleia Geral começarem a elaborar o orçamento bienal para os exercícios fiscais de 2020 e 2021 — um processo que começa em fevereiro de 2019 — esse orçamento terá um déficit interno aproximado de US $4,6 bilhões.

Isso é quase 1 1/3 vezes o tamanho da queda de dois anos de US $3,5 bilhões, que os analistas disseram que as finanças estaduais enfrentarão esse ano fiscal e no próximo sem ajuste.

Legisladores também não conseguiram tomar medidas para proteger o programa de transporte do estado da insolvência em um futuro não muito distante, disse o governador. O Fundo de Transporte Especial está visando esse cenário, dizem os analistas, no início dos anos 2020.

Os legisladores consideraram ordenar o estabelecimento de pedágios, mas optaram por não incluir isso neste orçamento.

Malloy: ataques ao fundo energético prejudicarão CT

O orçamento reduz substancialmente os fundos operacionais para a Universidade de Connecticut — mas muito menos do que um orçamento republicano teria feito um mês atrás.

Também não altera uma parte das contribuições de aposentadoria dos professores em cidades e municípios, conforme proposto por Malloy. Mas direciona o governador para conseguir economias sem precedentes depois que o orçamento estiver em vigor — adicionando US $114 milhões em dois anos fiscais combinados com uma meta já agressiva que Malloy havia proposto.

Os professores atuais também se beneficiam com o novo orçamento. Suas contribuições anuais para seu fundo de pensão crescem de 6 a 7 por cento dos seus salários a partir de janeiro — um aumento anual de US $775 para professores e administradores das escolas.

Mas os legisladores também equilibraram as contas durante o biênio atual, tocando recursos que talvez não estejam disponíveis no próximo ciclo orçamentário de dois anos.

O orçamento retiraria US $87,5 milhões por ano de três programas de conservação de energia, incluindo US $14 milhões do Green Bank.

A maioria desses ataques envolve fundos que o estado aumentou através de sobretaxas nas contas mensais de serviços públicos. O governador e os defensores da energia limpa particularmente impediram o ataque ao Green Bank, porque ele alavanca cerca de US $8 a US $10 em investimentos privados cada US $1 de serviços públicos pagos para o programa.

“Estou convicto de que essas reduções aumentarão os custos de energia dos residentes e negócios de Connecticut, reduzirão centenas de milhões de dólares em investimentos privados, ajudarão a expandir a indústria de energia alternativa e de eficiência energética que emprega milhares de residentes de Connecticut e eliminarão um conjunto crucial de ferramentas para ajudar as empresas no estado com economia de custos de investimentos em energia”, escreveu o governador.

Obrigacionistas dizem que o trabalho deve ajudar Hartford a evitar a falência

Malloy elogiou a assistência que o novo orçamento oferece a Hartford, mas disse que outras devem intensificar para ajudar a capital a continuar solvente. A legislação, acrescentou, não proíbe o prefeito de Hartford, Luke Bronin, de solicitar proteção a falência para a capital.

“A menos que aqueles que anteriormente fizeram declarações para evitar a falência — que incluem os representantes dos funcionários da cidade e os obrigacionistas — possam chegar a um acordo, então a cidade não terá que recorrer a falência”, disse o governador.

Bronin disse que um mínimo de US $40 milhões é necessário neste ano fiscal simplesmente para manter a cidade solvente, embora isso não resolva os problemas de Hartford a longo prazo. Existem recursos suficientes no novo orçamento para cobrir esse pedido.

O novo orçamento inclui US $20 milhões que o estado poderia dedicar para ajudar a cobrir os pagamentos de Hartford sobre dívida vinculada, se a cidade refinanciar essa dívida.

Bronin não descartou o refinanciamento, mas foi cauteloso sobre o aumento dos cronogramas de reembolso da dívida da cidade — o que quase certamente aumentaria os custos do serviço da dívida ao longo de décadas. Bronin disse que não está disposto a fazer qualquer acordo que faça com que os futuros prefeitos enfrentem o mesmo problema que a cidade enfrenta hoje.

“Esta é apenas uma salvação”, disse o governador. “Ela deve ser alcançada por mais de uma pessoa”, disse o prefeito. “Ela tem que ser alcançada pelo trabalhador, por representantes dos funcionários e pelos obrigacionistas e seguradoras (de títulos)”.

Governador: o orçamento tem alguns pontos fortes

Malloy também elogiou legisladores por vários outros componentes do novo orçamento.

“A realidade é que este orçamento tem muitas vitórias”, disse ele.

O alívio de emergência para ajudar Hartford a evitar a falência foi complementado com um novo Conselho de Revisão de Responsabilidade Municipal que monitorará todas as finanças das cidades e municípios e intervirá cedo antes que outras comunidades corram o risco de insolvência.

Os legisladores adotaram uma nova fórmula de distribuição educacional “que reconhece que os recursos devam ser alocados de acordo com as necessidades de um distrito e seus alunos”, escreveu Malloy. E como a distribuição não foi tão ampla como o governador propôs, ele a chamou de “um passo na direção certa”.

Ela fornece fundos para ajudar os proprietários do leste do Connecticut que lutam com fundações de concreto em ruínas.

A legislatura será obrigada no futuro a votar em todos os contratos de empregados estaduais, terminando um sistema que permitia a aprovação definida sem lançar nenhum voto.

E oferece às cidades e municípios liberação do cumprimento de mandatos.

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November 16, 2017

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