Orçamento Estadual: Ninguém Quer Parte da Conta da Pensão dos Professores de CT

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Orçamento Estadual: Ninguém Quer Parte da Conta da Pensão dos Professores de CT

By Keith M. Phaneuf | CTMirror.com | Tradução: Fernanda Magrini Sinha

O governador Dannel P. Malloy insiste que o go- verno estadual sozinho já não pode suportar o fardo de pagar os custos das pensões dos professores que subirão rapidamente nos próximos 15 anos.

Mas essa mesma volatilidade ameaça seu plano de repassar esses custos — direta e indiretamente — aos municípios, hospitais e ao governo federal.

Simplificando, os recursos que Malloy está oferecendo àqueles que compartilhariam o fardo do estado não são susceptíveis ao rápido crescimento de um projeto de pensão que poderia mais do que quintuplicar no início de 2030.

Na proposta de orçamento de dois anos de Malloy, o projeto de pensão dos professores é a batata quente.

 

‘Nós não o quebramos’

“Nós não o quebramos, por que devemos comprá-lo?” O administrador da cidade de Coventry, John Elsesser, ex-presidente do Conselho de Cidades Pequenas de Connecticut e advogado de longa data dos municípios, twittou quando Malloy propôs pela primeira vez forçar as comunidades a pagar apenas um terço dos custos com as pensões dos professores.

Indiscutivelmente o componente de crescimento mais rápido do orçamento do estado, o fundo de pensão — como outros programas estaduais de aposentadoria — foi maldiçoado por mais de 70 anos de contribuições inadequadas.

A contribuição de $ 1 bilhão que Connecticut deve fazer neste ano fiscal — cerca de 6% do Fundo Geral — crescerá apenas 33% nos próximos dois anos fiscais.

Por exemplo, se o sistema de partilha de custos proposto estivesse em vigor, os municípios deveriam $ 320 milhões este ano fiscal. O projeto de lei que eles enfrentariam em 2018-19, o segundo ano da proposta de orçamento de dois anos de Malloy, seria de $ 421 milhões.

E se o crescimento médio de 16% ao ano soa ruim, um estudo de 2015 realizado por um grupo de pesquisa nacionalmente reconhecido sugere que as coisas só piorarão por algum tempo.

Em troca, Malloy protegeu a maioria das concessões municipais das grandes deduções. (Colaboração do Custo da Educação foi reduzida, mas esses fundos foram canalizados para o aumento da ajuda na educação especial aos municípios.)

Defensores municipais deixa-ram claro no dia 8 de fevereiro, que eles não querem possuir um terço daquele monstruoso projeto de pensão dos professores, acrescentando que eles continuam não convencidos de que a ajuda local permanecerá protegida.

“Essa é uma fórmula que, para mim, não é uma comparação justa em todo o estado”, disse o prefeito de Litchfield, Leo Paul, pre- sidente da COST.

“As cidades são tão dependentes dos auxílios estatais que continuam imprevisíveis”, disse Joe DeLong, diretor executivo da Conferência Municipal de Connecticut.

Mesmo sob o plano do governador, o governo estadual ainda veria o valor das pensões de seus professores quadruplicar nos próximos 15 anos.

E apesar de um novo acordo para reestruturar e adiar alguns pagamentos no fundo de pensão dos funcionários estaduais, a administração planeja que a despesa crescerá, em média, mais de 8% ao ano nos próximos cinco anos.

Combine isso com um novo requisito para reservar $ 120 mi-lhões anuais para os cuidados à saúde dos trabalhadores estaduais aposentados, e as obrigações com os benefícios de aposentadoria que ainda ameaçam desviar os fundos da ajuda municipal para os próximos anos.

“Isso pressiona ainda mais os municípios a reduzirem os serviços vitais ou aumentar os impostos já altos sobre as propriedades para compensar as reduções nos auxílios estatais anteriormente comprometidos”, disse DeLong.

Malloy argumentou que é injusto que o governo cubra o custo total das pensões dos professores municipais, mas Betsy Gara, diretora executiva da COST, disse que o sistema existente de arbitragem vinculativa — estabelecido na lei estadual — deu às cidades e municípios pouca habilidade por décadas para deter os salários dos professores em ascensão, o que, por sua vez, impulsiona os custos com pensões.

 

Hospitais desconfiados do histórico de Malloy

Paul observou que somente 31 das 169 cidades e municípios ganharam sob o plano do governador. E a maioria dessas 38 cidades e municípios são aquelas acolhidas por um ou mais hospitais, ou alguns dos seus centros médicos auxiliares.

A administração de Malloy estima que as comunidades poderiam angariar $ 212 milhões com sua proposta de acabar com a isenção de impostos prediais locais dos hospitais sem fins lucrativos.

Em troca, o estado aumenta- ria seus pagamentos aos hospitais em $ 250 milhões ao ano. Mas como esses pagamentos seriam elegíveis para reembolso federal ao Medicaid, o custo líquido para o estado seria inferior a $ 88 mi-lhões por ano.

Mas isso oferece pouca paz de espírito a indústria hospitalar.

“Nossos hospitais são o ali-cerce de nossa sociedade e têm parcerias fortes e únicas com suas comunidades locais”, disse Jennifer Jackson, CEO da Associação Hospitalar de Connecticut, em 9 de fevereiro. “Nós insistimos que os legisladores rejeitem esse artifício orçamentário, que enfraquece essas parcerias. Estamos ansiosos para continuar a trabalhar com os legisladores para proteger os pacientes, os hospitais e a saúde de Connecticut”.

 

Por que a indústria está desconfiada?

O governador também propôs a eliminação de $ 11,8 milhões no financiamento anual para pequenos hospitais. Mais importante, entretanto, os representantes da indústria dizem que já estão vendo como as pressões crescentes nas finanças estaduais negaram as promessas de ajudar os hospitais nos últimos anos.

Em 2011, um novo imposto foi aplicado aos hospitais apenas como uma manobra legal para qualificar Connecticut a assistência federal através do Medicaid. O estado arrecadou $ 350 milhões em impostos sobre a indústria, mas devolveu $ 400 milhões em pagamentos suplementares.

Ao longo dos últimos seis anos porém, o imposto cresceu e os pagamentos suplementares enco- lheram — apesar de um aumento na taxa de reembolso federal.

Os hospitais pagarão $ 556 milhões no total este ano fiscal e receberão $ 117 milhões enquanto Connecticut perde centenas de milhões de dólares em potencial reembolso federal. A associação desafiou o imposto hospitalar no tribunal, e também pediu ao go- verno federal para declarar que o imposto estadual e as taxas do Medicaid     violam a lei federal.

“Há uma merecida desconfiança mútua entre o governo Malloy e a indústria hospitalar”, disse o diretor de orçamento de Malloy, Ben Barnes, secretário de Política e Gestão, em 8 de fevereiro, acrescentando que a administração está preparada para trabalhar com ela. E o que acontece se o Medicaid se tornar menos gene- roso sob a nova administração do Presidente Trump. O escritório de orçamento de Malloy insinuou essa possibilidade na introdução ao plano bienal do governador, mesmo defendendo os movimentos impopulares de repartição dos custos propostos.

“Essas medidas são necessárias porque o estado enfrenta um cenário assustador de lento crescimento das receitas para apoiar os custos fixos de rápido crescimento, particularmente os custos com pensões e saúde”, escreveu o governo de Malloy. “Além disso, enfrenta- mos uma economia que permanece frágil e um nível de incerteza sem precedentes sobre a receita federal, especialmente o apoio federal para os cuidados à saúde e os investimentos federais em infraestrutura”.

Líderes legislativos disseram que compreendem a cautela dos líderes municipais e dos funcionários do hospital.

“Não estou surpreso com a resposta”, disse a deputada Toni E. Walker, D-New Haven, presidente do Comitê de Apropriações da Câmara, que acrescentou que ninguém deve assumir cada novo encargo imposto no orçamento do governador, que pode ser compensado por muito tempo com uma solução correspondente. “É muito difícil supor que cada perda nesse orçamento seja coberta. Acho que há muitas surpresas neles, e pesquisaremos por um tempo para entender todos os efeitos”.

“Suas propostas estão garantindo que os impostos sobre a propriedade subam”, disse a líder da minoria da Câmara, Themis Klarides, disse R-Derby.

 

“Este material foi publicado originalmente no CTMirror.org, o website do The Connecticut Mirror, uma organização de notícias sem fins lucrativos e apartidária, cobrindo notícias de governo, políticas e regulamentos públicos no estado”.

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February 24, 2017

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