Procurador Geral Não Oferece Garantias Sobre a Legalidade da Ordem do Orçamento de Malloy

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Procurador Geral Não Oferece Garantias Sobre a Legalidade da Ordem do Orçamento de Malloy

By Keith M. Phaneuf | ctmirror.org

O procurador-geral George Jepsen ofereceu uma opinião legal que questionou a legalidade do plano do governador Dannel P. Malloy de administrar o auxílio municipal na ausência de um orçamento estadual.

Mas enquanto Jepsen levantou preocupações sobre os planos do governador de reduzir os subsídios da educação especial e da tributação de vendas, ele ofereceu a Malloy e a legislatura apenas uma alternativa — escrever um novo orçamento estadual.

Senate Republican leader Len Fasano of North HavenE o líder republicano do Senado, Len Fasano, de North Haven, que pediu a opinião e argumentou que o plano do governador ultrapassaria sua autoridade, também admitiu que não poderia haver um plano que o governador pudesse criar — ausente de um novo orçamento — que passasse a ser legal.

“Reconhecemos a formidável tarefa que o governador enfrenta, no exercício de sua obrigação constitucional de cuidar para que as leis sejam fielmente executadas, para manter as operações efetivas do governo estadual na ausência de um orçamento legislativo promulgado”, escreveu Jepsen.

Os analistas dizem que as finanças estaduais, a menos que ajustadas, gerariam $1,6 bilhão em déficit neste ano fiscal. Grande parte dessa lacuna deve-se ao aumento dos benefícios da aposentadoria e outros custos da dívida, juntamente com a queda das receitas fiscais.

A legislatura e o governador têm lutado desde fevereiro para elaborar um novo orçamento que encerre esse déficit sem impor grandes aumentos nas rendas e vendas. E essa luta continua agora, em Connecticut quase 14 semanas após o novo ano fiscal não ter um plano aprovado.

Uma das principais áreas de disputa entre Fasano e Malloy envolve os planos do governador para lidar com um programa adotado há dois anos e projetado para compartilhar as receitas fiscais de vendas com cidades e municípios.

Uma parcela desses fundos seria apenas para comunidades com altas taxas de imposto de propriedade para compensar as receitas que elas perderiam sob um plano relacionado a cobrir os impostos sobre vpropriedade de veículos automotores.

O estado impôs um limite máximo de 37 milhoes no último ano fiscal e os estatutos exigem que esse limite caia para 32 milhões neste ano fiscal.

Outra parcela desses recibos de impostos sobre vendas seria enviada como alívio de impostos sobre propriedades para um grupo mais amplo de cidades e municípios.

Mas a conta da receita especial, configurada para manter os recibos de imposto de vendas para este programa de compartilhamento, não acumulou fundos suficientes para cobrir todos esses pagamentos às cidades.

Como parte de seu maior esforço para evitar um déficit no orçamento do estado, Malloy disse que manteria o limite de imposto veicular em 37 milhões, emitiria subsídios de compensação para comunidades qualificadas e cancelaria a outra participação na receita de impostos de vendas.

Isso poderia ser restaurado, segundo ele, se esses programas fossem financiados em um orçamento novo, equilibrado e aprovado.

“A abordagem do governador pode ser uma decisão de política razoável e prudente, e uma que a legislatura pode fazer devido as circunstâncias”, escreveu Jepsen. “No entanto, não parece ser uma opção que o estatuto autorize o governador a fazer por conta própria. […] Um tribunal pode concluir que este não é um resultado que o estatuto permite”.

Da mesma forma, Malloy também disse, na ausência de um orçamento, que ele reduziria os subsídios da educação especial aos distritos escolares para os níveis dos últimos anos fiscais, embora eles estivessem crescendo sob uma fórmula estatutariamente prescrita.

“Na ausência da autoridade estatutária para reduzir o montante das subvenções aos níveis de seu exercício social de 2017, um tribunal pode concluir que o montante total calculado de acordo com [lei estadual] deve ser pago”, escreveu Jepsen.

A lei também exige que esses pagamentos da educação especial sejam emitidos em fevereiro e maio. Assim, mesmo que o plano do governador viole a lei em relação a fundos para a educação especial, esse componente ainda não foi implementado.

“Como um tribunal resolveria este problema não pode ser previsto com certeza”, acrescentou Jepsen.

“Estamos gratos pela atenção do procurador-geral sobre essas questões, e levaremos esses resultados em consideração”, afirmou a porta-voz de Malloy, Kelly Donnelly.

Então, o que o governador — que não pode aumentar unilateralmente impostos — faz para cobrir todas as despesas estatutariamente necessárias quando não há dinheiro suficiente para entrar nos cofres do estado?

Jepsen não respondeu essa pergunta, mas observou que o escritório do procuradoria geral sempre ofereceu uma solução para governadores e legislaturas no passado: adotar um novo orçamento.

Poderia ser um novo orçamento de dois anos ou um plano provisório cobrindo um período mais curto, mas a Constituição do Estado coloca claramente a autoridade da redação orçamentária nas mãos da legislatura, o escritório observou consistentemente em opiniões por várias décadas.

Fasano disse que acredita que a ordem executiva do governador mudaria os programas de educação especial e de compartilhamento de receita em cerca de $248 milhões neste ano fiscal.

“Ele é muito restrito, então, tem que estar ciente disso”, disse o líder republicano do Senado. “Portanto, se é uma boa política ou não, isso dependeria da legislatura”.

Fasano não é o único a questionar a legalidade do plano de Malloy para executar as finanças estaduais, sem um orçamento aprovado.

Um dos maiores sindicatos de professores do estado, a Associação de Educação de Connecticut, anunciou esta semana que estava buscando uma ordem do tribunal estadual para bloquear a distribuição do governador dos subsídios de compartilhamento de custos da educação em outubro.

Esses pagamentos, que foram enviados esta semana, não só fornecem aos distritos — no total — cerca de $134 milhões a menos do que receberam em outubro passado, mas também redistribuem dramaticamente o auxílio.

O plano de Malloy eliminaria os pagamentos do ECS a 85 comunidades e os reduziria a mais 54, mantendo os pagamentos aos 30 distritos escolares mais pobres.

“Os cortes do ECS feitos pelo governador são perigosos e serão devastadores para estudantes, pais, professores e comunidades em todo o estado”, disse a presidente do CEA, Sheila Cohen. “Eles violam os estatutos do estado e a obrigação constitucional do estado de fornecer educação adequada aos alunos das escolas públicas. Agora que cortes severos estão sendo implementados, devemos tomar medidas para evitar a potencial espiral descendente que poderia empurrar nossas escolas para o caos”.

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October 13, 2017

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