Relatório do Monitor Federal no Caso do DCF Mostra Preocupações Contínuas

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Relatório do Monitor Federal no Caso do DCF Mostra Preocupações Contínuas

By Por Kathleen Megan | CTMirror.org

O último relatório de monitoramento federal do Departamento de Crianças e Famílias do Estado mostra que a agência manteve a conformidade com cinco das dez medidas que fazem parte de um plano de saída supervisionado pelo tribunal, mas ainda não está cumprindo as cinco restantes – incluindo as relacionadas à contratação e número de casos.

“Acho encorajador que eles mantivessem o cumprimento” por metade das medidas, disse Martha Stone, uma das advogadas originais que apresentou o caso conhecido como “Juan F.” contra a agência em 1989. No entanto, Stone, que é diretora executiva do Centro de Defesa Infantil, disse: “Acho que com um novo comissário, é importante que reforcem o cumprimento das cinco restantes”.

A ação coletiva de Juan F. acusava o Estado de não prestar os serviços necessários para crianças e jovens vítimas de abusos e negligenciados. Um decreto de consentimento pedindo reformas foi assinado em 1991 e a agência de bem-estar infantil do estado está sob supervisão de um monitor do Tribunal Federal desde 1992.

Ray Mancuso, atual monitor da agência de bem-estar infantil do Estado, escreveu no relatório divulgado na segunda-feira (26/02) que, entre as medidas que não cumprem os padrões estabelecidos, as questões mais preocupantes continuam sendo o excesso de casos por assistentes sociais, práticas de investigação do departamento, processo de planejamento de casos, atendimento às necessidades de serviço de crianças e famílias e práticas apropriadas de visitação pela equipe do DCF.

Normalmente, o relatório do monitor do tribunal inclui uma declaração do Departamento de Crianças e Famílias, mas este não foi feito porque a comissária recém-nomeada, Vannessa Dorantes, não estava no cargo durante o período coberto pela revisão de Mancuso. Dorantes substituiu a ex-comissária Joette Katz, que serviu por oito anos sob o comando do governador Dannel Malloy.

O escritório de Dorantes emitiu uma declaração em seu nome:

“Estou ansiosa para trabalhar junto com o Escritório de Monitoramento da Corte e os Direitos da Criança para continuar avançando no Plano de Saída Juan F. Estou confiante de que todos estamos comprometidos em melhorar a forma como o departamento trabalha com as famílias e as comunidades, a fim de promover o bem-estar das crianças que servimos. Trabalhando juntos como uma equipe, podemos ser os mais bem sucedidos na melhoria das vidas das crianças e das famílias.”

O último relatório cobre o segundo e terceiro trimestres de 2018 e é preenchido com uma infinidade de medidas que o monitor está cobrindo como parte de um plano de saída revisado para o processo judicial.

Uma conclusão importante no relatório refere-se aos esforços do estado para reduzir o número de casos de assistência social. Mancuso escreveu que nos últimos quatro trimestres, o estado “assumiu o compromisso de abordar essa questão de maneira substantiva”.

Ele disse que, embora o departamento tenha contratado 120 novos assistentes sociais, esses funcionários têm meses de treinamento antes que possam assumir total carga de trabalho. Além disso, disse ele, o departamento tem lutado tanto com a retenção de pessoal quanto com um número crescente de relatórios que devem ser investigados.

“O estado sabiamente mudou para um sistema de previsão de contratações para o DCF”, escreveu Mancuso. “Isso permite que eles planejem blocos de contratação que acompanhem aproximadamente sua taxa de atrito. O departamento deve se esforçar para manter níveis estáveis de pessoal.”

O relatório diz que a média atual de casos é ainda muito alta, com 102 assistentes sociais que têm mais de 100% dos casos, incluindo 53 assistentes sociais que têm mais de 100% por 25 ou mais dias.

O objetivo é que um assistente social tenha uma carga de trabalho de 75% – uma média que inclui aqueles que podem estar de folga com um número de casos igual a zero e outros que são novos e não conseguem lidar com a carga de trabalho total.

Atualmente, cerca de metade dos assistentes sociais do DCF têm mais de 80% de carga horária.

Para chegar a esse número médio de 75%, diz o relatório, o departamento precisaria contratar 74 assistentes sociais adicionais e estabelecer 19 supervisores de serviço social.

Mancuso disse que discussões com funcionários e outros indicam que alguns serviços para famílias e crianças não estão prontamente disponíveis em certas áreas do estado, incluindo serviços de saúde mental ambulatorial, domiciliares, de abuso de substâncias, de violência doméstica, orientação e comprovação de apoio habitacional, recursos de acolhimento e adoção, e opções prontamente disponíveis de acomodação e tratamento.

No desenvolvimento de planos de casos para crianças e famílias, o relatório disse que o sistema de computador antiquado da agência, conhecido como LINK, apresenta desafios para o pessoal. O relatório observa que o DCF teve que criar relatórios adicionais para compensar as deficiências do sistema LINK.

Mancuso escreveu que as visitas de assistentes sociais para ver crianças em suas casas não podem ser rastreadas ou analisadas com precisão pelo sistema LINK atual.

“Enquanto o departamento começou a implementar esforços para melhorar essa área de gerenciamento de casos”, escreveu Mancuso, “é imperativo que um processo seja desenvolvido para avaliar o progresso”.

O relatório disse que os funcionários do DCF são prejudicados em desempenhar eficientemente seu trabalho enquanto estão em campo por causa da falta de “tecnologia de mobilidade”. A equipe não consegue acessar prontamente o sistema em seus desktops e os arquivos dos casos quando estão em campo, disse o relatório.

Mancuso observou que o departamento deve continuar a procurar oportunidades para auxiliar os supervisores do serviço social com treinamento adicional, aconselhamento, avaliação e redução da carga de trabalho.

Ira Lustbader, diretora de litígios para os direitos das crianças, um grupo de defesa nacional que agora lidera o litígio contra o estado, também divulgou um comunicado na segunda-feira.

“Fizemos progressos reais no âmbito da comissária Katz para cumprirmos as melhorias ordenadas pelo tribunal no DCF e criarmos um roteiro claro – incluindo estratégias e recursos essenciais – para abordar as demais áreas de preocupação. Temos um profundo respeito pela comissária Dorantes ao assumir esse papel de liderança e esperamos trabalhar com ela e sua equipe para impulsionar a agência.”

 

 

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March 14, 2019

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