Um Debate Entre Dois Homens com Espaço para um Terceiro, Dannel P. Malloy

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Um Debate Entre Dois Homens com Espaço para um Terceiro, Dannel P. Malloy

By Mark Pazniokas | CTMirror.com

O primeiro debate cara a cara entre o democrata Ned Lamont e o republicano Bob Stefanowski terminou na noite de 12 de setembro sem que os eleitores de Connecticut soubessem como cada um fecharia um déficit de US$ 2,1 bilhões ou como Stefanowski começaria a cumprir sua promessa de eliminar o imposto de renda estadual.

Ao longo de uma hora contenciosa, Stefanowski repetidamente tentou convencer os telespectadores de que Lamont era uma versão nova e não melhorada do impopular governador democrata do estado, Dannel P. Malloy. Lamont estava disposto a admitir que Stefanowski estava muito confiante, embora delirando, ao insistir que Connecticut pode viver sem sua maior fonte de receita.

Lamont, 64, que logo se tornou uma figura política nacional desafiando o senador Joseph I. Lieberman sobre a guerra no Iraque, abriu e fechou o debate observando que competiu com Malloy em 2010 pela indicação para governador, e depois disse que o estado precisa desesperadamente de mudanças estruturais ainda a serem realizadas por Malloy ou delineadas por Stefanowski.

“Bob nem estava lá para votar contra ele”, disse Lamont, em sua investida negativa para expor golpes sobre o fracasso de Stefanowski em votar por 16 anos.

Stefanowski, 56, é um executivo financeiro global que passou uma década em Londres em altos cargos na GE, no UBS Investment Bank e, finalmente, como diretor executivo de uma empresa de cobrança, DFC Global, um trabalho que ele deixou em 2017. As primeiras palavras proferidas no debate foram “Dan Malloy”.

“Dan Malloy arruinou totalmente este estado e sua economia”, disse Stefanowski, reforçando a mensagem de sua propaganda na televisão. “Estamos perdendo nossos amigos e familiares a cada dia. E Ned Lamont, na verdade, será pior. Ele tentará negar isso esta noite.”

Stefanowski nunca se afastou do tema central de sua campanha desde que anunciou sua candidatura ano passado: ao longo de oito anos ele eliminaria o imposto de renda estabelecido pelo estado em 1991, um ano que Stefanowski diz ser o começo da desintegração econômica de Connecticut. Apenas 35% dos eleitores em uma pesquisa recente disseram que a promessa é realista, uma impressão que Lamont trabalhou para reforçar.

Lamont disse que a eliminação do imposto de renda, se possível, exigiria uma mudança desastrosa na carga tributária para as cidades e municípios. Mas a mensagem de Lamont sobre a abordagem de impostos de Stefanowski na verdade era mais simples: Stefanowski está vendendo a Connecticut uma fantasia que não pode ser realizada e que ele não consegue explicar.

“Eu não tenho ideia se esse cara vai cortar alguma coisa neste momento, exceto talvez uma comissão que custa US$ 50,00”, disse Lamont. “Isso é papo furado.”

Após o debate patrocinado pela WTNH e The Day, Stefanowski foi perguntado por que ele não ofereceu detalhes sobre como poderia eliminar metade da receita fiscal do estado. Ele respondeu que a chave está em sua abordagem ao governo, prometendo orçamentos baseados em zero que erradicariam o desperdício, a fraude e as ineficiências.

“Antes de fazer isso, não posso lhe dizer” sobre os cortes específicos “do departamento XYZ”, disse Stefanowski. “Posso dizer que posso encontrar 5% de desperdício, fraude e abuso neste governo. E posso extrair US$ 1 bilhão. E usar isso para financiar um corte nos impostos. E isso aumentará o rendimento disponível, e gerará mais receita. E no longo prazo, consertará a economia. E é isso que eu posso lhe dizer.”

Durante o debate, Lamont zombou da sugestão de Stefanowski de que ele poderia, de alguma forma, fazer com que o imposto de renda desaparecesse, abrindo um buraco de US$ 10 bilhões no orçamento anual de US$ 20 bilhões do estado.

“Se você se importa tanto com o estado, por que nunca se envolveu. Você nunca se deu ao trabalho de votar contra Malloy. Você nunca se deu ao trabalho de votar. E agora cai de paraquedas e diz: ‘Eu era uma grande figura em várias empresas’”, disse Lamont, acrescentando que a grande ideia de Stefanowski é abrir “um buraco orçamentário tão grande que nem mesmo seu credor seria capaz de nos salvar”.

Stefanowski, que se recusou a participar de um debate semana passada focado em questões econômicas e fiscais, reclamou quando seus questionadores introduziram outros tópicos, como a legalização da maconha recreativa.

Lamont disse que ele é favorável a legalização.

“Talvez em algum momento possamos olhar para isso”, disse Stefanowski. “Vamos arrumar a economia primeiro.”

Ambos os candidatos disseram que o governo federal, bem como a indústria de seguros, precisam desempenhar um papel no desastre que se desdobra lentamente no leste de Connecticut: fundações de concreto contidas por um mineral natural que faz com que absorvam água e desmoronem.

Quando Stefanowski sugeriu que ele estaria melhor posicionado do que Lamont para obter ajuda da administração Trump, Lamont rapidamente concordou: “Não há dúvida de que você tem um relacionamento muito próximo com Donald Trump e vice-versa”.

A fala sobre o impopular presidente, que ajudou a energizar a base democrata, provocou risos e aplausos.

Lamont e Stefanowski são dois dos cinco candidatos na cédula. Dos outros três, apenas o empresário Oz Griebel tem apoio marginal — e ele foi favorecido por apenas 4% dos eleitores em uma recente pesquisa da Quinnpiac Univeristy.

Griebel participou do debate, dizendo aos repórteres que pressionaria pela inclusão nos quatro debates restantes. Sua campanha sofreu um constrangimento no início da semana, quando seu gerente de campanha, Kyle Lyddy, renunciou abruptamente diante uma prisão por acusações relacionadas a um suposto desfalque em seu antigo local de trabalho.

Seu porta-voz, Chris Cooper, assumiu o papel de gerente de campanha.

“Estamos seguindo em frente”, disse Griebel. “É uma pena para ele, mas a campanha está avançando.”

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September 20, 2018

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