WERACE em Danbury Oferece Programas Gratuitos de Educação para Adultos e Inglês como Segunda Língua

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WERACE em Danbury Oferece Programas Gratuitos de Educação para Adultos e Inglês como Segunda Língua

By Ryan V. Stewart

WERACE, um acrônimo para Educação Regional Continuada e de Adultos de Western Connecticut, um programa regional que oferece serviços de educação de adultos para residentes de sete cidades do condado no centro do norte de Fairfield, fornece quase todos seus serviços estaduais mandatórios aos participantes gratuitamente. Cobrindo os moradores das cidades de Bethel, Brookfield, Danbury, New Fairfield, Redding e Ridgefield, o WERACE, com sede em 10 Crosby Street, Danbury, tem orgulho de oferecer vários serviços educacionais gratuitos àqueles com 17 anos ou mais, desde que eles possam produzir uma forma de identificação válida e, se necessário, obter aprovação dos pais ou responsáveis.

A WERACE fornece uma série de serviços: o Programa Cidadania gratuito, que fornece instrução na sala de aula para estrangeiros que procuram obter a cidadania americana; o programa educacional e vocacional gratuito, financiado pelo governo federal, o Programa de Educação de Desempenho Profissional (DCAP) para Jovens Fora da Escola, oferecendo formação profissional e oportunidades de educação prolongada para aqueles entre 17 e 24 anos; exames de GED — incluindo acomodações para o exame de pessoas com deficiência — que são gratuitos para menores de 21 anos e custam US $13 para aqueles com 21 anos ou mais (a taxa é dispensada para os veteranos), bem como aulas preparatórias GED gratuitas; o Programa de Diploma de Crédito gratuito, educando estudantes para obterem um diploma de ensino médio; o programa gratuito de aprendizado on-line, Educação Continuada; o Programa de Alfabetização Familiar, que oferece aos jovens pais com idades entre 17 e 21 anos “acesso a treinamento e apoio que precisam para criar um ambiente familiar alfabetizado e melhorar a realização acadêmica deles e de seus filhos”; e o programa de Inglês como Segunda Língua (ESL), que oferece aulas matinais na Primeira Igreja Congregacional de Danbury (164 Deer Hill Avenue, perto da prefeitura) e aulas noturnas na Danbury High School (34 Clapboard Ridge Road), fornecendo uma educação corretiva no inglês falado e escrito para aqueles com habilidades limitadas nessa língua. Eles também mantêm a Danbury’s College e o Career Resource Center à 2 Crosby Street, próximo ao seu escritório principal.

Tanto o programa de ESL quanto o programa de Educação Continuada de Adultos (CAE) estão cada vez mais populares, crescendo de forma constante tanto no atendimento ao aluno quanto na taxa de graduação nos últimos anos.

“Nosso programa cresceu de todas as formas possíveis e concebíveis”, disse Terence Cunningham, diretor de Educação Continuada e de Adultos da WERACE, que esteve envolvido com a educação de adultos na cidade nos últimos cinco anos. “No que diz respeito à graduação dos alunos [com preocupação], no meu primeiro ano aqui tínhamos cerca de 20 — especificamente 28 — alunos. Ano passado, tivemos cerca de 56 formandos. Então, todos os anos crescemos e esperamos… ter mais de 60 este semestre. Esse é o nosso objetivo: aumentar”.

Cunningham, que passou muitos anos como orientador educacional e anteriormente trabalhou nos sistemas educacionais de Connecticut, Maryland e Nova Iorque antes de chegar a Danbury e assumir o cargo de diretor regional da WERACE, descreve esse como um programa regional abrangente, “alimentado” por um consórcio de cidades vizinhas, distritos escolares e programas e atividades locais.

“Minha filosofia por trás disso é que todos os nossos alunos se formem em nosso programa com um plano de ação, não venham aqui apenas para obter um diploma do ensino médio ou um GED. Quando você sai por nossas portas, quero que tenha uma aceitação em uma faculdade de dois anos, algum tipo de programa de treinamento de pós-graduação em que você esteja envolvido, talvez uma aceitação em uma faculdade de quatro anos, ou um emprego ou no exército”, disse ele. “Algo em sua mão, quando você atravessa o palco [na sua formatura] e me cumprimenta, para que eu saiba que preparei você não apenas para ser um formando, mas para a vida além do ensino médio ou além do nosso programa”.

Drite Bojke, residente de Danbury e estudante do CAE disse que “adora” o programa CAE, incluindo o Programa de Diploma de Crédito, do qual ela faz parte.

“É o melhor que já fiz por mim, além dos meus dois filhos’, disse ela.

Bojke, que estuda há cerca de um ano e meio para receber o diploma do ensino médio, diz que o CDP lhe ensinou “muito”, e a tornou mais confiante em si mesma e no futuro de seus filhos.

Tirada da escola cedo “devido à tradição” e por causa do nascimento de seus filhos, Bojke, nascida e criada em Waterbury, está encantada em poder retornar ao ambiente educacional.

“É a melhor coisa. É um sentimento tão maravilhoso. Eu amo fazer isso agora… mais do que quando eu tinha 15 anos”, disse ela. “Os professores dedicam tanto tempo e esforço aos alunos: são tão gentis e compreensivos… Todos ficam felizes quando vêm aqui… É divertido”.

Bojke diz que, na pós-graduação, ela está interessada em trabalhar ou estudar para trabalhar no campo médico, possivelmente como uma enfermeira ou técnica cirúrgica.

“Eu fiz uma pausa e [agora] voltei”, disse ela. “Nunca é tarde demais”.

Apesar de qualquer dificuldade financeira, o programa ESL da WERACE beneficiou, e continua a beneficiar, vários danburyans com a perspectiva de aprender a ler, falar e escrever inglês melhor. Fornecendo três níveis de instrução de inglês — iniciante, intermediário e avançado —, as classes do programa ESL ajudam os alunos a melhorarem suas habilidades de escuta, fala, leitura e escrita, para que possam encontrar um emprego melhor, envolverem-se com a escolaridade de seus filhos e usarem os recursos da comunidade”, conforme seu site.

A coordenadora de ESL, Cecilia Veiga, não foi encontrada para comentar.

Você pode aprender mais sobre o WERACE e seus serviços, incluindo seus programas CAE e ESL, visitando seu site sites.google.com/a/danbury.k12.ct.us/werace/.

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March 8, 2018

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