As Primárias para Vice-Governador de Connecticut Confrontam Gênero, Geração e Raça

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Política

As Primárias para Vice-Governador de Connecticut Confrontam Gênero, Geração e Raça

By Mark Pazniokas | CTMirror.org

O escritório é ridicularizado e visto como a peça sobressalente do governo, um trabalho com poucos deveres a não ser estar disponível se o chefe ficar doente ou pior. Mas as primárias para o vice-governador em Connecticut estão pedindo aos democratas e republicanos que pensem sobre sua abertura e apelo à geração milênio e as minorias em um ciclo eleitoral decididamente instável.

“Honestamente, isso representa uma mudança na guarda”, disse Erin Stewart, a prefeita republicana de 31 anos de New Britain, que lançou sua campanha em uma corrida tripla para indicação republicana a vice-governadora (V.G.) como uma chamada para mudança geracional. “Isso demonstrará qual partido está pronto para essa mudança.”

Sua mensagem falhou há duas semanas na convenção republicana, onde ela ficou em um segundo lugar distante de um dos membros mais conservadores do senado estadual, Joe Markley, de Southington. Ele buscava o endosso por 14 meses, enquanto Stewart encerrava uma campanha governamental na véspera da convenção para competir pela indicação a V.G.

Foi uma história diferente no fim de semana passado na convenção democrata. Um número expressivo, 40% dos delegados, rejeitaram a ex-secretária do estado Susan Bysiewicz — a companheira de chapa escolhida por seu provável candidato a governador, Ned Lamont — em favor de uma jovem de ascendência porto-riquenha com um currículo político, Eva Bermudez Zimmerman.

A votação foi menos sobre as qualificações ou diferenças de Zimmerman com Bysiewicz em questões importantes do que um protesto sobre a incapacidade de Lamont de satisfazer a expectativa de encontrar um companheiro de chapa capaz de engajar as comunidades negra e latina. Talvez o aspecto mais notável da votação de Zimmerman e sua implícita reprovação a Lamont seja a rapidez com que a resistência floresceu.

A notícia do ingresso de Lamont-Bysiewicz vazou na segunda-feira (21/05) e foi anunciada na manhã de terça-feira (22/05). Zimmerman, que vinha explorando um desafio para a secretária do estado sem muito sucesso, declarou sua candidatura a vice-governadora na noite de quarta-feira (23/05). Na tarde de sábado (26/05), Zimmerman era um para-raios para os delegados que desejavam algo diferente de um ingresso composto por dois ex-rivais, brancos e de meia-idade.

Agora, os democratas só precisam descobrir exatamente o que isso significa.

Zimmerman, 30 anos, organizadora de reforma trabalhista que foi criada em Hartford e vive em Newtown, onde atuou no conselho local antes de perder a corrida para deputados estaduais em 2016, tem a intenção de fazer a transição de uma embarcação de protesto para uma candidata credivelmente pronta para assumir o governo do estado, se a oportunidade surgir.

Em um período de 43 anos, três vice-governadores assumiram em Connecticut a renúncia de um governador: John Dempsey em janeiro de 1961, quando Abraham Ribicoff se juntou ao governo Kennedy; William A. O’Neill em dezembro de 1980, quando Ella T. Grasso estava morrendo de câncer; e M. Jodi Rell em julho de 2004, quando John G. Rowland enfrentou o impeachment.

Zimmerman, que é empregada pela SEIU, foi assistida na convenção por outros ativistas sindicais, mas ela não pode contar com endossos sindicais formais em sua primária, dado que Bysiewicz apoia a agenda trabalhista, inclusive protegendo a negociação coletiva para funcionários públicos e apoiando um aumento de salário mínimo para US$ 15.

No sábado (26/05), Zimmerman prontamente reconheceu, ela estava no lugar certo na hora certa.

“O tempo é fundamental quando se trata de uma campanha, e não vou fugir da realidade de que o timing funcionou a meu favor”, disse Zimmerman. “Mas isso está além do meu nome ou o que for que eu represente. Eu acho que as pessoas estão mantendo os valores e a mensagem do tempo. Essa é a realidade.”

Bysiewicz disse que entende o apetite por uma maior diversidade no topo da chapa.

Mas ela observou que os seis candidatos endossados pelos democratas para os escritórios estaduais incluem Shawn Wooden, um afro-americano candidato a tesoureiro, e William Tong, um candidato a procurador-geral que seria o primeiro asiático eleito para o escritório estadual em Connecticut. O controlador Kevin P. Lembo, que foi indicado para um terceiro mandato, é o primeiro agente estadual abertamente gay.

“Ned e eu estamos comprometidos em construir a administração mais diversificada que o estado já viu”, disse Bysiewicz.

O tumulto em Connecticut acontece quando analistas e agentes políticos lutam nacionalmente para entender as mudanças que surgiram na política dos EUA desde a eleição de Donald J. Trump, começando com uma marcha de mulheres em Washington que parece ter criado uma nova geração de ativistas, algumas turbinadas pelo movimento Me Too.

Alunos do ensino médio assumiram a liderança no controle de armas após o tiroteio em massa em uma escola de ensino médio em Parkland, na Flórida, dando nova energia a um movimento que pouco avançou no Congresso.

“O último ano e meio mudou tudo, disse Roy Occhiogrosso, um agente democrata em Connecticut. “Nós tivemos essas mudanças sísmicas. Elas se espalharam de formas que ainda não entendemos. Nós vemos o impacto apenas em certos candidatos em certas raças.”

Na quarta-feira (23/05), os democratas se apressaram para analisar outro conjunto de resultados primários inesperados pelos anteriores — que reforçavam o sentido de que os eleitores podem estar à procura de candidatos não tradicionais.

Na Geórgia, a deputada estadual Stacey Abrams venceu facilmente uma primária, preparando-a para tentar este outono a se tornar a primeira governadora afro-americana de qualquer estado. Uma latina gay, Lupe Valdez, ganhou uma primária democrata para governadora no Texas. Em Kentucky, uma ex-piloto de caça que concorria ao cargo pela primeira vez, Amy McGrath, irritou o prefeito de Lexington em uma corrida para o Congresso.

“É impressionante para mim o que aconteceu ontem na Geórgia”, disse Lori Pelletier, presidente da Connecticut AFL-CIO, que considerará apoios formais em 22 de junho.

A vitória de Abrams — e se ela conseguir em novembro — será observada de perto. Seu oponente era um representante do estado branco que argumentou que o melhor caminho para os democratas ganharem um gabinete do governo há muito ocupado pelo Partido Republicano seria apelar para eleitores brancos e moderados. Abrams fez uma aposta diferente, insistindo que ela poderia expandir a base.

Como a empresa jornalística, Politico, informou: “ela quer registrar e engajar mais eleitores negros, que tiveram um índice mais baixo nas últimas eleições de meio de mandato em 2014, quando 40,6% dos eleitores afro-americanos compareceram contra 47,5% dos brancos”.

Esse é um elemento do debate em andamento entre os democratas de Connecticut.

J.R. Romano, chefe do Partido Republicano estadual, rejeita a abordagem e a ênfase dos democratas na política de identidade em Connecticut. Romano disse que o estado está com fome de uma visão sobre como melhorar a economia.

“O que você ouviu na convenção democrata não foi uma solução para os problemas fiscais de Connecticut, foi uma política de identidade”, disse Romano.

Mas Stewart está confrontando o Partido Republicano com sua própria discussão sobre políticas de identidade, ainda que em termos de gênero, geração e ideologia, não raça. Stewart, um amigo de Romano, disse que dois homens brancos no topo da chapa do Partido Republicano — todo candidato a governador é um homem branco — não é a mensagem que o Grande Partido Velho deveria enviar em 2018.

“Fui muito criticada por dizer isso”, disse Stewart. Mas ela mantém suas observações.

Markley, um conservador favorável a envolvimento mínimo do governo em certas políticas públicas, que ganhou uma vaga em 2010, disse que seria um parceiro útil para um governador do Partido Republicano. Além de seus quatro mandatos nesta década, Markley também serviu em um único mandato nos anos 80, assumindo o poder com a vitória marcante de Ronald Reagan em 1984. Ou, como Stewart diz: “Antes de eu nascer”.

Ele disse que entende, mas não abraça, a política de identidade.

“Na minha opinião, o Partido Republicano foi fundado com base em que todas as pessoas foram criadas iguais”, disse Markley. Mas ele acrescentou: “As políticas de identidade que os democratas estão ansiosos para engajar, eu entendo. Eu sou simpático a elas. Eu entendo as forças históricas que levam as pessoas a adotá-las”.

Ao contrário de Zimmerman, Stewart tem experiência eletiva como prefeita em três mandatos em New Britain. Ela vai competir na primária de 14 de agosto com Markley e Jayme Stevenson, prefeito de Darien.

Não houve acordo para receber um ingresso na convenção republicana. O endosso governamental foi ganho pelo prefeito de Danbury, Mark Boughton, que não podia se dar ao luxo de contrariar os delegados que apoiavam Stevenson ou Markley, já que ele estava enfrentando oito homens na convenção.

Boughton, Tim Herbst, o ex-prefeito de Trumbull, e Steve Obsitnik, um empresário de tecnologia de Westport, todos qualificaram para a primária. Dois ricos empresários, David Stemerman e Bob Stefanowski, não participaram da convenção e estão pedindo para entrar na votação principal, assim como o prefeito de Shelton, Mark Lauretti.

Lamont enfrenta uma primária apenas se um dos dois desafiantes restantes, o prefeito de Bridgeport, Joseph P. Ganim e Guy L. Smith, conseguir reunir assinaturas suficientes para uma primária. Ganim não conseguiu os 15% necessários na convenção para se qualificar. Smith, um recém-chegado à política de Connecticut, não tentou.

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June 6, 2018

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