Democratas da Câmara e do Senado Não Concordam com o Orçamento Provisório

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Democratas da Câmara e do Senado Não Concordam com o Orçamento Provisório

By Keith M. Phaneuf | CTMirror

As perspectivas de Connecticut em aprovar um orçamento estadual — mesmo provisório — antes do início do ano fiscal de 1º de julho, parecem ter desaparecido na noite de 26 de junho, já que os democratas da Câmara e do Senado não conseguiram concordar sobre qual caminho seguir.

Após as conversações entre democratas da Câmara e do Senado para discutir várias questões vinculadas a um novo acordo orçamentário bienal, incluindo um possível aumento de impostos sobre vendas e concessões trabalhistas, o presidente da Câmara, Joe Aresimowicz, Berlin, notificou seus colegas democratas que não deveriam esperar a votação de um orçamento provisório em 29 de junho.

O orador perguntou aos democratas, que detêm uma vantagem de 79-72 na Câmara, para aguardarem até 29 de junho para uma possível votação do orçamento.

Aresimowicz recusou-se a discutir detalhes da negociação, mas confirmou que não antecipará um voto no orçamento no momento.

Os líderes republicanos já disseram que querem se concentrar apenas em um orçamento completo, e não em qualquer medida provisória.

“A falta de vontade da câmara e dos dois partidos políticos de sentarem e negociarem com seriedade um orçamento para o estado, convocando uma sessão na Câmara no dia 29 de junho, não trará nenhum avanço”, disse Aresimowicz. “Esta é a realidade de um Senado em que a responsabilidade é compartilhada igualmente entre os partidos combinada com uma margem apertada da Câmara. Sem que todos participem de boa-fé, e deixem para trás o jogo da culpa política, parece que o governador comandará o estado por ordem executiva futuramente”.

Aresimowicz disse que ainda pediu aos democratas da Câmara que venham ao Capitólio no dia 29 de junho para discutir questões orçamentárias na reunião.

O presidente temporário do Senado, Martin M. Looney, D-New Haven, disse que preferiria que os legisladores votassem o plano provisório que o governador Dannel P. Malloy propôs esta semana para mitigar os cortes que os programas-chave enfrentarão depois de 1º de julho.

“Estou preparado para assinar uma lei de emergência convocando o Senado para uma sessão na quinta-feira, 29 de junho, para votar o ‘mini orçamento’ proposto no primeiro trimestre desse ano”, escreveu Looney em seu comunicado. “… Ninguém quer que o governador comande o estado por ordem executiva. Estou desapontado com esses desenvolvimentos e espero que o presidente reconsidere sua posição”.

“Todo mundo sabe que o mini orçamento seria melhor do que a ordem executiva”, afirmou o governador em 27 de junho. “Francamente, na maioria dos outros estados, as pessoas se precipitaram ao não fazer o governador fazer o que de outra forma eu teria feito. Então é um pouco desconcertante”.

Mas Aresimowicz disse que nem todos os democratas concordam sobre quais programas são vitais e precisam ser protegidos — não apenas para os três meses que um pequeno orçamento cobriria, mas para os próximos dois anos fiscais.

“Eu continuarei lutando e trabalhando com um orçamento com o qual todos podemos viver”, disse o orador. “… Eu prefiro fazer o correto do que seguir uma linha de tempo artificial.”

Aresimowicz disse que ele e os líderes democratas da Câmara continuarão a negociar com outros legisladores e trabalharão com um novo orçamento bienal.

O orador acrescentou que continuará apoiando um orçamento provisório se essas negociações em curso, pelo menos, produzirem “a base, os parâmetros, a fundação para o que poderia ser um orçamento bienal que movimentará o estado de Connecticut”.

E se as outras três convenções do partido não trabalharem com esse objetivo?

“Vai ser um ano longo e feio”, disse Aresimowicz.

Os legisladores democratas e republicanos e Malloy discordaram sobre como fechar essa lacuna, embora digam que querem minimizar os aumentos de impostos, dado que o estado autorizou aumentos importantes em 2011 e 2015.

Os debates entre os legisladores democratas e republicanos efetivamente se dividiram em duas questões:

O GOP está disposto a considerar apenas aumentos mínimos de impostos para fechar o déficit projetado, e também se opõe ao acordo de concessões proposto por Malloy e os líderes sindicais dos funcionários estaduais. Esse acordo deverá economizar $1,57 bilhão nos próximos dois anos— e $24,1 bilhões nas próximas duas décadas. Isso exige três anos de congelamento de salários, além do aumento das contribuições dos funcionários para benefícios à saúde e aposentadoria.

Mas isso também estenderia o programa de benefícios do estado de meados de 2022 até meados de 2027.

Essa extensão é fonte de desacordo porque — mesmo que as mudanças propostas sejam feitas — Connecticut ainda exigiria que as gerações futuras cobrissem uma parcela significativa dos custos dos benefícios de aposentadoria prometidos aos atuais trabalhadores. O acordo também proibiria o estado de demitir a maioria dos funcionários nos próximos quatro anos.

Enquanto isso, os líderes republicanos do senado e da câmara sugeriram que os legisladores votassem nas respectivas propostas orçamentárias para os próximos dois anos. Mas os dois grupos do GOP também não entraram num consenso.

“A inatividade não deve acontecer. É indesculpável”, disse o líder republicano do Senado, Len Fasano, North Haven, advertindo que os pobres, os portadores de deficiência e outros sofreriam “dramaticamente” se Malloy administrar o estado sem um novo orçamento ou mesmo um plano provisório.

Fasano incitou os legisladores a votarem na proposta de dois anos que os republicanos do senado ofereceram em 16 de maio.

O plano baseia-se em cerca de $2 bilhões em economias trabalhistas a serem alcançadas por mudanças legislativas nas regras de negociação coletiva em vez de concessões trabalhistas.

Mas o plano de Fasano também varreu $160 milhões de um fundo de conservação de energia alimentado por uma sobretaxa nas contas de energia elétrica. Mesmo que depois corte essa proposta ao meio, os republicanos da câmara ainda se opõem à transferência de $80 milhões.

E a líder da minoria da casa, Themis Klarides, R-Derby, disse que a preocupação permanece real.

“Eu não acho que deveria ser cortado”, disse ela. “Os contribuintes estão pagando este fundo e ele deve ser usado como medida de conservação. …Acredito no fundo, mas também que as pessoas estão pagando esse dinheiro para ser gasto de uma certa maneira e usá-lo não é algo que faça eu me sentir confortável”.

Klarides disse que concorda com Fasano que muitos sofrerão se nenhum novo orçamento estiver em vigor até 1º de julho. “Se você opera por ordem executiva, só terá o básico”.

Klarides sugeriu que os legisladores adotem o orçamento de dois anos dos republicanos, que também legisla as mudanças de negociação coletiva, mas elimina um plano de compartilhamento de receita com cidades e também a maior parte do crédito tributário do estado para as famílias trabalhadoras.

Fasano disse que ainda acredita que um compromisso pode ser alcançado entre os planos concorrentes. “Estamos abertos a sugestões”, disse ele. “Isso não é definitivo”.

Os analistas dizem que as finanças estaduais, a menos que sejam ajustadas, gerariam $2,3 bilhões de déficit no ano fiscal que começará e $2,8 bilhões no vermelho em 2018-19.

Os democratas têm o controle nominal da Assembleia Geral.

O senado está dividido uniformemente, com a vice-governadora Nancy Wyman, democrata, capaz de votar contra o empate. Dado isso e a margem estreita na câmara, os democratas poderiam elaborar um orçamento por conta própria, mas todos os legisladores e o governador teriam de estar preparados para chegar a um compromisso sobre muitos problemas.

E, de acordo com fontes próximas às negociações, alguns democratas moderados continuam cautelosos em relação às propostas para aumentar a taxa de imposto de vendas de 6,35% para 6,75% ou 6,99%.

Um aumento da taxa e uma possível eliminação de algumas isenções fiscais nas vendas seriam usadas para mitigar as reduções de ajuda municipal propostas para ajudar a fechar os grandes déficits projetados nos próximos dois anos.

Fontes também disseram que alguns democratas compartilham as preocupações do GOP sobre o acordo de concessões proposto.

Malloy pediu aos legisladores que considerassem aprovar quase $320 milhões em aumentos de receita para mitigar os cortes que ele seria forçado a impor se Connecticut entrar no novo ano fiscal sem um orçamento.

Mesmo que essas medidas sejam tomadas, Malloy delineou cortes profundos na ajuda municipal, serviços sociais, hospitais, faculdades e universidades públicas que ocorreriam se tivesse que governar por ordem executiva.

“Connecticut pode e adotará um orçamento responsável e equilibrado para o próximo biênio — a questão é qual a melhor forma de lidar com nossas finanças até que isso aconteça”, disse o governador em 26 de junho. Estou preparado para governar na ausência de um orçamento, mas essa nunca foi minha preferência”.

Com base nas propostas dos planos orçamentários separados oferecidos pelos líderes democratas e republicanos, bem como por ele mesmo, o governador propôs que $317,5 milhões em novas receitas sejam autorizados agora — mesmo que um plano orçamentário completo para o ano fiscal ainda esteja sendo negociado.

O governador disse que essas receitas seriam usadas principalmente para mitigar os cortes que ele seria obrigado a fazer aos serviços sociais e auxílios municipais.

As recomendações de Malloy incluem:

  • Aumento de $68,3 milhões em impostos adicionais ao restringir um crédito de imposto a domicílios com dependentes e ao congelar um crédito tributário para famílias com baixa renda.
  • $60 milhões serão levantados por um programa de anistia fiscal que inclui receitas, vendas, empresas e outros impostos.
  • $26,4 milhões da cobertura de vários créditos tributários empresariais.
  • $5,0 milhões de aumento de várias taxas de licenças, permissões e multas.
  • $137,3 milhões em fundos únicos a serem varridos de várias contas fora do orçamento.

Os líderes republicanos deixaram claro que não votariam para nenhum plano provisório.

“Nós sentimos que o que esse estado precisa é de um orçamento”, disse Fasano. “Talvez fazer mini orçamentos apenas prolongue o inevitável, que é voltar aqui, conversar e tentar resolver isso”.

Mas Fasano mudou sua posição um dia depois e disse que 27 de junho ele estava inclinado a apoiar um orçamento provisório para evitar os cortes que viriam após 1º de julho.

Klarides disse em 26 de junho que a opção orçamentário por ordem executiva e a alternativa — o mesmo plano modificado pelo aumento da modesta receita — não são tão diferentes.

“Em vez de tornados, furacões e ciclones que atravessam o estado de Connecticut, serão apenas tornados e furacões. Certo?”, disse ela. “Então, é uma versão melhorada de um cenário ruim. Agradeço-o por fazer esse esforço”.

Klarides não mudou sua posição em 27 de junho e ainda quer que os legisladores se concentrem na adoção de um orçamento de dois anos.

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July 5, 2017

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