O’Neill Diz que Vai Usar ‘Coragem’ e Experiência de Vida para Ganhar o Lugar de Esty

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Política

O’Neill Diz que Vai Usar ‘Coragem’ e Experiência de Vida para Ganhar o Lugar de Esty

By Ana Radelat | CTMirror.org

Ruby Corby O’Neill diz que ela é uma candidata única na política do Partido Republicano em Connecticut. “Republicanos tradicionalmente não têm tido sucesso com latinos e mulheres e eu sou os dois”, disse O’Neill. “Eu sou um pacote”.

Imigrante de Honduras, O’Neill, 65 anos, já foi mãe solteira que teve que recomeçar sua vida depois de um divórcio contencioso. Ela agora espera começar um novo capítulo de sua vida em Washington como a republicana que sucederia Elizabeth Esty em representar o extenso 5º distrito do estado, que abrange 41 cidades e inclui grande parte ocidental do estado.

O distrito é representado por um democrata desde 2007, quando Chris Murphy, então senador estadual, destituiu a deputada republicana Nancy Johnson. O distrito provavelmente teria permanecido nas mãos dos democratas se Esty não tivesse decidido se aposentar após o mandato, resultado de um escândalo sobre uma queixa de assédio sexual. Os outros quatro distritos congressionais do estado também são representados pelos democratas.

O’Neill, que nunca se candidatou a um cargo eletivo antes, disse que o domínio democrático na delegação do Congresso deixou muitos republicanos no estado sentindo-se sub-representados e até ignorados. “O que eu ouço dessas pessoas é: ‘não temos voz’”, disse ela.

O 5º distrito tem mais eleitores não afiliados do que qualquer outro distrito congressional no estado e é considerado a melhor oportunidade para um candidato republicano ao Congresso.

“Por muito tempo, o 5º foi considerado muito competitivo”, disse O’Neill. “Ele é a nossa melhor chance.”

Antes de concorrer a esse lugar, é claro, O’Neill precisa vencer o que está se preparando para ser a competitiva primária republicana em 14 de agosto.

O ex-prefeito de Meriden, Manny Santos, é o candidato republicano do partido, depois de ganhar o endosso do Partido Republicano em sua convenção em meados de maio.

Mas O’Neill ganhou uma quantidade substancial de apoio nessa convenção, mais do que suficiente para que ela se qualifique para uma vaga na votação. O empresário de Watertown, Richard DuPont, também se classificou para ter seu nome na votação.

O’Neill não sabe quem será seu oponente democrata. Isso também será determinado na primária de 14 de agosto. Mas uma coisa é certa: que a candidata democrata, como O’Neill, será uma mulher.

Mary Glassman, ex-primeira membro do conselho municipal de Simsbury, é a candidata democrata aprovada; mas a ex-‘Professora do Ano’ Jahana Hayes também ganhou um lugar nas urnas, e uma terceira democrata, Shannon Kula, está pedindo que seu nome apareça na votação.

O’Neill disse que não sabe se a primária será mais difícil do que uma disputa geral contra um democrata em novembro. “Ambas são desafiantes”, disse ela. “Você tem que estar no topo em ambas.”

Se eleita para o Congresso, O’Neill quebraria uma barreira étnica na política de Connecticut. O estado nunca teve uma hispânica no Congresso.

O’Neill disse que sua família viajou para o porto de Baltimore partindo de Honduras no Dia de Ação de Graças em 1954. A família então se mudou para o Bronx e iniciou um processo de americanização. “Meus pais queriam que nós assimilássemos a cultura”, disse ela.

Depois de concluir dois mestrados e um doutorado, ela se tornou professora de psicologia e mãe de dois filhos, um marido médico e morando em Westchester, Nova Iorque. Ela disse que sua vida foi prejudicada pelos problemas de abuso de substâncias do marido e um divórcio ruim.

“Nós perdemos a nossa casa. Nós perdemos tudo”, disse O’Neill.

Ela se tornou defensora dos direitos das mulheres que passam por um divórcio, testemunhando perante a assembleia geral a necessidade de Connecticut impor ordens de restrição de outros estados. O deputado estadual Arthur O’Neill, R-Southbury, que se tornaria seu marido cerca de 10 anos depois, estava entre os que ficaram impressionados com seu testemunho. (Eles se apaixonaram em 2008 depois de um encontro às cegas marcado por um membro do comitê republicano da cidade.) O casal mora em Southbury.

Em seu papel como professora universitária de psicologia, O’Neill disse que ela era uma firme defensora da liberdade de expressão, vendo-se como alternativa conservadora ao que considera um liberalismo desenfreado no campus. “Eu disse aos meus alunos: ‘Vocês têm direito a uma educação, não uma doutrinação’”, disse O’Neill.

Uma pensadora independente

O’Neill foi membro fundadora do conselho executivo da Coalizão Republicana Nacional Latina de Connecticut, dando aos latinos republicanos do estado um lugar para exigir sua agenda.

Ela disse que os hispânicos do país, que geralmente favorecem candidatos democratas por ampla margem, são “uma comunidade saturada de propaganda antirrepublicana”.

J.R. Romano, chefe do Partido Republicano de Connecticut, disse que O’Neill “se saiu muito bem” solicitando apoio aos delegados na convenção do GOP estadual, embora tenha anunciado sua candidatura apenas 10 dias antes do evento. “Ela tem uma tremenda conexão e isso vai ajudá-la”, disse Romano.

O’Neill também foi membro da Comissão de Assuntos Latino e Porto-Riquenhos do estado, que se tornou parte da Comissão de Equidade e Oportunidades do estado.

“Ela é extremamente boa quando se trata de políticas públicas”, disse Werner Oyanadel, analista sênior da comissão. “Ela é a mentora de algumas das preocupações legislativas que estão sendo levantadas pela comissão.”

Oyanadel disse que às vezes discorda de O’Neill em questões políticas e sua agência é apartidária. No entanto, ele disse que encorajou O’Neill a concorrer ao Congresso.

“Ela olha para os fatos e deixa os dados direcionarem suas decisões”, disse ele. “É exatamente disso que precisamos. Ela é uma pensadora independente.”

O’Neill prometeu trazer essa sensação de independência a Washington, distanciando-se dos líderes do partido e do presidente Donald Trump quando achar que deve. “Eu não vou ao Congresso para ser uma ‘mulher que diz sim’ para qualquer um”, disse ela. “Eu tenho coragem e uma boca e vou usar os dois quando chegar em Washington.”

O’Neill disse que é uma forte defensora dos direitos ao porte de armas. Ela discorda de alguns republicanos ao dizer que acha que jovens imigrantes indocumentados que foram trazidos para os Estados Unidos quando eram crianças pelos pais deveriam ser protegidos da deportação.

No topo de sua agenda, no entanto, está o combate a crise dos opiáceos.

“Eu sei que empregos e educação são importantes, mas se não matarmos esse dragão, não teremos uma economia”, disse ela.

O’Neill disse que ela é inspirada por um antigo slogan dos tumultuosos anos 1960: “DESAFIE A MEDIOCRIDADE”.

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June 20, 2018

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